啟明茶社

啟明茶社

啟明茶社,位於北京原西單商場中部東端,成立於1939年,在老北京是以演相聲著稱的茶社,培養了很多知名相聲演員。啟明茶社於1949年北京解放以後結束,但作為老北京相聲文化的搖籃,在相聲史有著重要地位。

啟明茶社:以演相聲著稱的茶社。位於西單商場中部東端。民國二十九年(1940)年創建。
茶社一排三間,進深六間,面積約六十平方米,長條木板座位約十五排,可坐一百五十人。舞台設備簡陋,後台狹窄。前台經理侯寶宸,後台經理常連安。演出陣容甚強,有眾多的京津兩地相聲藝人輪流獻藝,如張壽臣劉德智華子元吉坪三馬桂元郭榮啟於俊波趙靄如常連安於堃江侯一塵、張傑堯等老藝人,還有劉寶瑞、郭全寶、王世臣白全福、羅榮壽、王長友、李寶琪、馬四立孫玉奎等,都在啟明茶社演出過。另有蘇文茂常寶華於連仲、於春藻、趙春田等少年演員也在啟明茶社薰陶受業。因此,茶社被譽為“相聲大本營”。每天下午二時至晚十一時循環演出,晚飯後有時也上演評書或其他雜耍兒。不賣門票,每段節目演畢有人於觀眾中斂錢。作為集中演出“相聲大會”的場所,啟明茶社在相聲藝術發展的歷史上,占有一定的地位。 民國三十七年該茶社停辦。
京津兩地的曲藝界走得很近,1937年的春天,常連安帶著次子寶霖,到北京的“新羅天”演出。因為“小蘑菇”在天津已出名,所以寶堃的幾個弟弟,均以“二蘑菇”、“三蘑菇”往下排,寶華行四,藝名叫“四蘑菇”。常連安和“二蘑菇”的相聲很受北京聽眾歡迎。一天,有位老觀眾對常連安說,你們一家子都說相聲,為什麼不自己挑個班,弄個園子?常連安說,我們變戲法兒說相聲的,哪有錢呀?這位觀眾說,我能替你們找個地方,在西單商場裡頭。你們要是看著行,我就把它租下來,咱別賠錢,不過賺了是你們的,賠了是我的。常連安一聽這話動了心。那會兒,侯寶林和他師傅“大麵包”在西單商場北邊撂地,1936年西單商場著了把大火,幾乎全場燒光,他們便奔了廟會,以後又去了天津,一炮打響。西單商場當時還是一個個攤位和門臉兒組成的“商業街”,裡頭有“厚德”、“福壽”、“慧德”、“玉德”等幾個有名的商鋪。大火之後,西單商場的商家正要聚人氣兒,那位觀眾也是有此意圖,才把常連安請到這兒來。常連安一看這個老觀眾給他找的這地方,撐死了能坐一百號人,開個園子太小。合計了一下,乾脆改叫茶社吧。起什麼名兒呢?常連安想了想北京沒有這么個雜耍園子,咱們打頭開始,就叫啟明吧。字號打出去以後,有位觀眾說,這個名兒不錯,天上有個啟明星,跟你們的意思正相吻合。
啟明茶社開張以後,最初以曲藝為主,有魏喜奎、曹寶祿、郭榮山、韓承先的大鼓、雙簧以及“二蘑菇”、“三蘑菇”的相聲等在那兒撐台,但生意不行。常連安跟那位老觀眾說,這么下去不行,我們不能讓您總賠錢,乾脆都改相聲吧,因為雜耍里就是相聲受歡迎。於是從1938年起,啟明茶社改成了相聲大會,專門表演相聲。常寶華回憶說,我當時印象最深的是啟明茶社門口有3塊牌子:“文明相聲”、“相聲大會”、“零打錢”。這3樣在當時的曲藝界都屬創新突破。過去說相聲是“平地摳餅”,從地上“劃鍋”到撂地都是“颳風減半,下雨皆無”。而且過去“萬象歸春”,春就是“春口”,也就是說話,那會兒的“春口”大多是低級下流的葷段子,說相聲的行話叫“臭活”,婦女和孩子不能聽。“啟明”提倡文明相聲,不說“臭活”。“零打錢”不賣票,後來發展到賣牌,兩塊錢5個牌,一個牌聽一段相聲。“啟明”有“三多”,一是演員多,10年左右的時間,有60多位相聲演員在“啟明”說過相聲,輪流上場,最多的一天有20多位。二是名演員多,老一輩著名相聲演員如張壽臣、華子元、於俊波、劉憲田、羅榮壽、劉德智、趙靄如、王長友、吉平三、郭榮山、王世臣、劉寶瑞、郭榮啟、班德貴、白全福、譚伯儒、孫玉奎、蘇文茂、於世德、關春山、趙振鐸、高德元、李伯祥、馬四立、李壽增、常連安、常寶霖常寶霆等都在“啟明”說過相聲。三是名段多,所謂名段是指這個段子只有某個演員說的最拿手,觀眾最愛聽,如張壽臣的《小神仙》、馬桂元的《賊鬼奪刀》、常連安的《山東鬥法》、劉桂田的《斬經堂》、郭榮啟的《打牌論》、趙靄如的《拉洋片》等。觀眾單點這一段,要單給錢。茶社最初是200平方米,後來擴大到400平方米,演出從下午一點到凌晨一點,每天演出都滿座兒,趕上過節,觀眾爆棚,沒座兒站著聽。“啟明”的相聲大會,促進了北京相聲藝術的發展,也培養了北京人的相聲欣賞水平,同時也培養了一大批藝術人才。京劇表演藝術家荀慧生、言菊朋是“啟明”的常客,馬連良、金少山也在“啟明”聽過相聲,演藝界的白光、石揮、謝添、歐陽莎菲、李翰祥等也常去“啟明”,後來成為著名相聲演員的李文華、馬季當時只有十幾歲,幾乎“泡”在“啟明”。毫無疑問,這些藝術家在成長的道路上,受到過“啟明”相聲大會的影響。在上個世紀三四十年代,啟明茶社在京城幾乎家喻戶曉,喜好相聲的老北京人沒去過“啟明”的不多。
解放以後,啟明茶社隨著西單商場的改擴建和相聲演員的歸隊而終結。不過,啟明茶社在老北京人心中的印象並沒有磨滅。上個世紀90年代,西單商場的老經理曾有意在商場恢復啟明茶社,但由於種種原因被擱置。

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