明朝[中國歷史朝代]

明朝[中國歷史朝代]

明朝(1368年―1644年)是中國歷史上最後一個由漢族建立的大一統王朝,共傳十六帝,享國二百七十六年。1368年明太祖朱元璋在應天稱帝,改元洪武,建立明朝。1421年明成祖朱棣遷都順天府。明朝東北包括奴兒乾都司,北至西伯利亞,西至克什米爾,西南包括俄力思軍民元帥府、朵甘都司,東南包括小琉球。明朝時期,反擊蒙古、安撫西北,統一多民族國家得到鞏固。明朝開創了洪武之治、永樂盛世、仁宣之治、弘治中興等盛世。期間出現了資本主義萌芽和僱傭經濟,商品經濟空前繁榮,是中國歷史的黃金時期。明朝時期君主專制達到新高峰,但也存在著社會危機,崇禎十七年,李自成農民軍攻入北京,明朝滅亡。明朝共歷十二世、十六帝,國祚276年。明朝宗室在江南建立南明,隨後清朝擊敗大順、大西、南明弘光、隆武、紹武等諸政權。1662年永曆帝被殺,南明覆滅。1683年清軍攻占台灣,奉明正朔的明鄭覆滅。

基本信息

明朝版圖完整版簡介

明朝(1368年1月23日-1644年4月25日),正式國號為“大明”,是元朝以來中國歷史上第二個把“大”字加於正式國號之中的大一統王朝,明朝之號承襲自小明王韓林兒之號。朱元璋手下有一部分明教徒,以“大明”為國號以表示自己的正統地位,亦同時應和明教中的“明王出世”預言。其次,以明喻火,根據五德終始說,表示明朝取代元朝,是以火克金。是中國歷史上最後一個由漢族建立的中原王朝,歷經十二世、十六位皇帝,國祚276年。明朝初期明太祖朱元璋定都於應天府(今南京市),其轄區稱為京師。1421年明成祖朱棣遷都至順天府(今北京市),北平布政司升為京師,原京師改稱南京。公元1368年,時為韓宋吳王的朱元璋,在統一陳友諒、張士誠、方國珍等群雄勢力後。於當年農曆正月初四日,在應天府登基,國號大明。因明朝的皇帝姓朱,故又稱朱明。

明前期,經過明太祖朱元璋的洪武之治,國力迅速成長,到明成祖朱棣時期,國勢到達頂峰,皇帝極力擴張領土,遣鄭和七下西洋,是為永樂盛世。其後的明仁宗和明宣宗時期仍處於興盛時期,史稱仁宣之治。明英宗與明代宗時期,雖經土木堡之變,但經于謙等人抗敵,最終解除國家危機。明憲宗明孝宗相繼與民休息,政局尚可平穩。明武宗沉溺遊樂,最終使明孝宗一脈絕嗣。明世宗即位後,引發大禮議之爭,清除宦官和權臣勢力,總攬朝綱。明世宗中後期,東南沿海任用胡宗憲、俞大猷等將領,平定倭患。明世宗駕崩後十數年,經歷隆慶新政和萬曆中興,國力得到恢復。明神宗中期,完成萬曆三大征,平定內亂,粉碎豐臣秀吉攻占朝鮮王朝的夢想。然而因國本之爭,皇帝逐漸疏於朝政,同時東林黨爭也帶來明朝末期政治的混亂,史稱萬曆怠政明熹宗時,魏忠賢閹黨禍亂朝綱,到明思宗即位後才廢除宦官專政。然而明思宗政策失誤和天災不斷,明朝最終被農民軍李自成建立的大順所滅。1644年,明思宗自縊於北京煤山,至此明朝享國祚276年。隨後,滿清軍隊擊敗大順軍併入主中原。後繼南明與明鄭政權延續數十年,直到1683年清軍占領台灣方止。

明朝的領土囊括今日內地十八省之範圍,初年東北抵日本海、外興安嶺黑龍江流域諸部落有宗主權,後縮為遼河流域;初年北達戈壁沙漠一帶,後改為今長城;西北包括新疆全境,;並曾在今滿洲、新疆、西藏等地設有羈縻機構。明成祖時期甚至短暫征服並統治安南(今越南北部),西元1415年,明朝領土面積達到約1370萬平方公里。

歷史

開國

元朝末期,官員貪污,蒙古貴族靡爛,朝政腐敗。為了消除赤字,元廷加重賦稅,並且大量濫印新鈔“至正寶鈔”,隨之產生的通貨膨脹加上荒災、黃河泛濫等天災使得民不聊生。1351年元順帝派賈魯治理黃河,徵調各地百姓二十萬人。同年五月,白蓮教韓山童與劉福通煽動飽受天災與督工苛待的百姓叛元起事。他自稱明王,建立紅巾軍,據有河南與安徽等地。紅巾軍與各地義軍陸續起事,勢力擴張到華中、華南地區。隔年,紅巾軍的郭子興聚眾起義,攻占濠州(今安徽鳳陽)。不久貧苦農民出身的安徽鳳陽人朱元璋投奔郭子興,屢立戰功,得到郭子興的器重和信任,並娶郭子興養女為妻。之後朱元璋離開濠州,發展自己的勢力。

朱元璋朱元璋

1356年朱元璋率兵占領集慶(今江蘇南京),改名為應天府,並攻下周圍一些軍事要地,獲得了一塊立足的基地。朱元璋採納了謀士朱升“高築牆,廣積糧,緩稱王”的建議,經過幾年努力,其軍事和經濟實力迅速壯大。1360年,陳朱雙方在集慶城(今南京)西北的龍灣展開惡戰,陳友諒勢力遭到巨大打擊,逃至江州(九江)。1363年通過鄱陽湖水戰,陳友諒勢力基本被消滅。1367年朱元璋自稱吳王,率軍攻下平江(今蘇州),滅張士誠,同年又消滅割據浙江沿海的方國珍。

1368年正月朱元璋於南京稱帝,即明太祖,年號洪武,明朝成立。之後趁元朝內訌之際乘機北伐和西征,同年攻占元大都(今北京),元廷撤出中原,史稱北元。之後於洪武四年消滅位於四川的明玉珍勢力,於1381年消滅據守雲南的元朝梁王。最後,於1388年深入漠北進攻北元。天下至此初定。

洪武之治與建文削藩

由於幼年對於元末吏治痛苦記憶,明太祖即位後一方面減輕農民負擔,恢復社會的經濟生產,改革元朝留下的糟糕吏治,懲治貪污的官吏,社會經濟得到恢復和發展,史稱洪武之治。明太祖確立了里甲制,配合賦役黃冊戶籍登記簿冊和魚鱗圖冊的施行,落實賦稅勞役的徵收及地方治安的維持。

靖難 之役靖難之役
朱元璋平定天下後,大封功臣。但是明太祖性格多疑,也對這些功臣有所猜忌,恐其居功枉法,圖謀不軌。而有的功臣也越過禮法,為非作歹。明太祖藉此興大獄,幾乎將功臣全部誅殺。廖永忠是最先被殺害的功臣,隨後朱亮祖、李文忠先後死於非命。丞相胡惟庸深得朱元璋寵信,他日益跋扈,朝中奏章大事須先經其手,若不利於其的奏章就予以隱匿,並且大肆收取賄賂。1380年明太祖以擅權枉法之罪名殺胡惟庸,又殺御史大夫陳寧、御史中丞塗節等人。1390年有人告發李善長與胡惟庸關係密切,李善長因此被賜死,家屬七十餘人被殺,總計株連者達三萬餘人,史稱胡惟庸案。此後,明太祖又借大將軍藍玉張狂跋扈之名對其誅殺,連坐被族誅的有一萬五千餘人,史稱藍玉案。加上空印案與郭桓案合稱明初四大案。此時除了湯和與耿炳文外功臣幾乎全數被殺。明太祖通過打擊功臣、特務監視等一系列方式加強皇權,使明帝專製程度凌駕中國歷代各朝之上。

明太祖分封諸子為王,以加強邊防,藩屏皇室。諸王之中,以北方諸王勢力較強,又以秦王朱樉、晉王朱棡與燕王朱棣的勢力最大。為防止朝中奸臣不軌,明太祖規定諸王可移文中央捉拿奸臣,必要時得奉天子密詔,領兵“靖難”。同時為防止諸王尾大不掉,明太祖也允許今後的皇帝在必要時可下令“削藩”。

1398年明太祖駕崩,由於太子朱標早死,由皇太孫朱允炆即位,年號建文,即明惠宗(亦稱建文帝、明惠帝)。明惠宗為了鞏固皇權,與親信大臣齊泰、黃子澄等密謀削藩。周王代王、齊王、湘王等先後或被廢為庶人,或被殺。同時以邊防為名調離燕王的精兵,準備削除燕王。結果燕王朱棣在姚廣孝的建議下以“清君側,靖內難”的名義起兵,最後迂迴南下,占領京師,是為靖難之變。燕王即位,即明成祖,年號永樂。明惠宗在宮城大火中下落不明。

永樂盛世與仁宣之治
開創永樂之治的明成祖開創永樂之治的明成祖

繼洪武之治,明成祖、仁宗與宣宗相繼興起永樂盛世與仁宣之治,這是明朝的興盛時期之一。明成祖時期武功昌盛,明成祖先是出擊安南,後又親自五入漠北攻打北元分裂後的韃靼與瓦剌。明成祖冊封瓦剌三王,使與韃靼對立,等到瓦剌興盛後又助韃靼討伐瓦剌。明成祖為了安撫東北女真各部,在歸附的海西女真(位於松花江上游)與建州女真(位於松花江、牡丹江之間)設定衛所,並派亦失哈安撫位於黑龍江下游的野人女真。1407年亦失哈在混同江廟街的對岸塔林設定奴兒乾都司,擴大明朝東疆。明成祖一改明太祖閉關自守的外交策略,自1405年開始派宦官鄭和下西洋,向各國交往、宣示威德以及建立朝貢體制,也有為了圍堵西亞帖木兒帝國的說法。鄭和下西洋前後七次,遍布東南亞與南亞地區,還於滿剌加建有基地。其規模空前,最遠可達東非索馬里地區,擴大明朝對南洋、西洋各國的影響力。

明成祖修大型類書《永樂大典》,在三年時間內即告完成。《永樂大典》有22877卷,其中凡例、目錄60卷,全書分裝為11095冊,引書達七八千種,字數約有三億七千多萬,且未有任何刪節。1405年明成祖將北平改名北京,稱行在,並設立北平國子監等衙門。1409年,明成祖巡幸北京,在北京設立六部與都察院,並在北京為逝世的徐皇后設立陵寢,已經顯示遷都的跡象。經過十幾年的經營,北京初步得到了繁榮。1416年明成祖公布遷都的想法,得到認同,隔年開始大規模營造北京。1420年宣告完工,隔年遷都。因為永樂年間天下大治,並且大力開拓海外交流,所以有學者將這段時期稱為永樂盛世。但是明成祖同樣對異議者大肆殺戮,諸如黃子澄、齊泰等明惠宗舊臣等都被殺。其中以方孝孺的“誅十族”和景清的“瓜蔓抄”最為慘烈。

1433年明朝疆域,其勢力涵蓋外東北、新疆、外蒙古與青藏地區。明成祖死後,其長子朱高熾即位,即明仁宗,年號洪熙。明仁宗年齡已經偏高,即位僅一年就已經駕崩。在其統治偏向保守固本,任用“三楊”(楊士奇、楊榮、楊溥)等賢臣輔佐朝政,停止鄭和下西洋和對外戰爭以積蓄民力,鼓勵生產,寬行省獄,力行節儉。明仁宗死後長子朱瞻基即位,是為明宣宗,年號宣德。他基本繼承了父親的路線,實行德政治國,並且發起最後一次下西洋。明宣宗同樣熱愛美術,有畫作傳世。但是其執政期間也並非毫無弊端。由於明宣宗喜好養蟋蟀(古名“促織”),許多官吏因此競相拍馬,被稱為“促織天子”。同時,明宣宗打破明太祖留下的太監不得干政的規矩,一些太監如王振等人開始干政,為明英宗時期的太監專權埋下隱患。1435年明宣宗去世,九歲的朱祁鎮繼位,即明英宗,年號正統

土木之變與弘治中興

明英宗自小寵信服侍左右的宦官王振,自此開始明朝的宦官嚴重專權行為。1442年限制王振權勢的張太皇太后去世,當時明英宗僅十五歲,王振更加攬權。元老重臣“三楊”死後,王振專橫跋扈,將明太祖留下的禁止宦官干政的敕命鐵牌撤下,舉朝稱其為“翁父”,明英宗對他信任有加。王振擅權七年,家產計有金銀六十餘庫。

擊退也先率領的瓦剌軍,固衛北京的于謙。1435年蒙古西部的瓦剌逐漸強大,經常在明朝邊境一帶生事。1449年瓦剌首領也先率軍南下伐明。王振聳使明英宗領兵五十萬御駕親征。大軍離燕京後,兵士乏糧勞頓。八月初大軍才至大同。王振得報

前線各路潰敗,懼不敢戰,又令返回。回師至土木堡(今日河北省張家口懷來縣),被瓦剌軍追上,士兵死傷過半,隨從大臣有五十餘人陣亡。明英宗突圍不成被俘,王振為將軍樊忠所怒殺,史稱土木堡之變,是明朝由盛轉衰的一個轉折點。

土木堡之變的訊息來到北京順天府後,朝中混亂。一些大臣要求遷都南京應天府,被兵部侍郎于謙駁斥。同年大臣擁戴明英宗弟朱祁鈺即位,以求長君,即明代宗,年號景泰。于謙升任兵部尚書,整頓邊防積極備戰,同時決定堅守北京,隨後兩京、河南山東等地勤王部隊陸續趕到。同年十月,瓦剌軍直逼北京城下,也先安置明英宗於德勝門外土關。于謙率領各路明軍奮勇抗擊,屢次大破瓦剌軍,也先率軍撤退。明朝取得北京保衛戰的勝利,于謙力排眾議,加緊鞏固國防,拒絕求和,並於次年擊退瓦剌多次侵犯。

也先認為綁架明英宗已無意義,於1450年釋放之。然而明代宗因為皇權問題,不願意接受明英宗,先是不願遣使迎駕,又把明英宗困於南宮(今南池子)軟禁,並廢皇太子朱見深(明英宗之子,後來繼位為明憲宗),立自己的兒子朱見濟為太子。不久見濟病死,沒有兒子的明代宗也遲遲不肯再立朱見深為太子,儼然有奪正之貌,英宗、代宗兄弟無限矛盾。

1457年石亨、徐有貞等人聯盟,欲擁戴明英宗復辟。趁著明代宗重病之際發動兵變。徐有貞率軍攻入紫禁城,石亨等人占領東華門,立明英宗於奉天殿,改元天順。他們貶明代宗為王,並且逮處死了于謙及大學士王文,史稱奪門之變。由於兩次即位之故,明英宗也成為入主中原的明清皇帝中,唯一使用兩個年號的皇帝。明英宗復辟後,略有新政,廢除自明太祖時殘酷的殉葬制度。之後因為內部政變流放徐有貞,因為曹石之變誅殺石亨、曹吉祥等人,並且以李賢等賢臣掌政。1464年明英宗去世後,兒子朱見深即位,即明憲宗,年號成化。
中興明朝的明孝宗敬皇帝朱祐樘。中興明朝的明孝宗敬皇帝朱祐樘。
中興明朝的明孝宗。明憲宗為于謙冤昭雪,恢復代宗帝號,平反奪門一案,人多稱快。但明憲宗口吃內向,因此很少廷見大臣,終日沉溺於亦妻亦母的萬貴妃,寵信宦官汪直、梁芳等人,晚年好方術。以至奸佞當權,西廠橫恣,朝綱敗壞,民不聊生。明憲宗直接頒詔封官,是為傳奉官。這使得傳奉官泛濫,舞弊成風,直到明孝宗才全被裁撤。他也是皇莊的始置者。該舉措事實上鼓勵了豪強門閥兼併土地,危害不淺。宦官汪直受到明憲宗的寵信,張狂跋扈,透過西廠大肆冤殺普通民眾與官員。不久後由於民憤四起,西廠被罷,但汪直依然握有大權。直到1482年汪直因言官彈劾才被貶。成化一朝群小當道:女寵、外戚、佞幸、奸宦、僧道共聚一堂,朋比為奸,濁亂朝政。1487年明憲宗去世,其子朱祐樘繼位,即明孝宗,年號弘治。

明孝宗自幼於貧寒出身,曾有被萬貴妃加害的危險。其在位期間“更新庶政,言路大開”,使得自明英宗以來的陋習得以去除,被譽為“中興之令主”。明孝宗先是將明憲宗時期留下的一批奸佞冗官盡數罷去,逮捕治罪。並選賢舉能,將能臣委以重任。明孝宗勤於政事,每日兩次視朝。明孝宗對宦官嚴加節制,錦衣衛與東廠也謹慎行事,用刑寬鬆。明孝宗力行節儉,不大興土木,減免稅賦。他本身踐行一夫一妻制,一生除了張皇后外沒有任何妃嬪。明孝宗的勵精圖治,使得弘治時期成為明朝中期以來形勢最好的時期,明史也稱明孝宗“恭儉有制,勤政愛民”,被稱為弘治中興。1505年明孝宗去世,其子朱厚照即位,是為明武宗,年號正德。

內亂與南倭北虜

及至武宗一朝,宦官勢力重新抬頭,其歸因於武宗精於遊樂,怠於政事。不過其禍患本身並未危及皇權,雖有劉瑾、谷大用等八虎為非作歹,但始終未曾如唐朝末年的宦官擅權情況,並且劉瑾等人最終仍被武宗處以極刑。武宗的喜好游逸,最終導致孝宗一脈絕嗣。並且致使大明統系發生第二次小宗入為大宗的情況。

侵犯明朝與朝鮮王國沿海的倭寇。侵犯明朝與朝鮮王國沿海的倭寇。
明武宗的荒游逸樂導致正德年間戰事頻生,先後發生韃靼達延汗(明史稱韃靼小王子)進犯、寧夏安化王朱寘鐇謀反、山東劉六劉七民變、江西寧王朱宸濠謀反等重大事件。1520年明武宗假藉出征江西寧王為由而南下遊玩,以大將軍朱壽為名前往南京,親自俘虜已被王守仁擊敗的寧王。班師回京途中,於南直隸清江浦(江蘇淮安)泛舟取樂時落水染病,1521年於豹房駕崩。

武宗駕崩後,孝宗之侄,興獻王之子朱厚熜入嗣大統,是為明世宗。登基前後因時任內閣首輔楊廷和、禮部尚書毛澄等權臣引宋濮安事強令世宗皇帝尊親生父母為皇叔父母,引起世宗的反感,是為大禮議之爭。最終世宗在張璁等不服權臣此舉的朝官支持下得以尊父母為皇帝皇后、立太廟在明武宗之上、修皇帝實錄。這次政治風波使反對者被罷官或被入獄,受杖者一百八十餘人,杖死者十七人。

1534年後明世宗即不視朝,但仍悉知帝國事務,事無巨細仍出於世宗決斷。世宗皇帝信奉道教,信用方士,在宮中日夜祈禱。先是將道士邵元節入京,封為真人及禮部尚書。邵死後又大寵方士陶仲文。1542年十月,乾清宮發生楊金英、邢翠蓮等宮女十餘人與寧嬪王氏趁明世宗熟睡之際企圖將其勒死,但未成功,此即壬寅宮變。此事後直至世宗駕崩前一晚,世宗遷離大內移居西內。

明世宗寵信權臣嚴嵩,他藉此排斥異己,結黨營私。其子嚴世蕃協助其父作惡。朝臣雖然不斷有人彈劾嚴嵩結黨營私,但均以失敗告終。世宗晚期,嚴嵩年事已高,朝臣徐階開始取代嚴嵩之位。1562年徐階策動言官彈劾首輔大臣嚴嵩。嚴嵩辭去官職回鄉。1565年嚴世蕃以通倭罪被判斬刑、嚴嵩被削為民,兩年後病死。嘉靖一朝,國家外患不斷。北方韃靼趁明朝衰弱而占據河套,1550年韃靼首領俺答進犯大同,宣大總兵仇鸞重金收買俺答,讓其轉向其他目標。結果俺答轉而直攻北京,在北京城郊大肆搶掠之後西去,明朝軍隊在追擊過程中戰敗,此為庚戌之變。由於世宗時期明朝宣布海禁,由日本浪人與中國海盜組成的倭寇與沿海居民合作走私,先並且後襲擾山東浙江、福建與廣東等地區。朱紈、張經等將領受明廷干擾而未能平定倭寇。而後兵部尚書胡宗憲署理浙江巡撫兼浙直總督全力剿倭,招撫浙江勢力最強的汪直(後被明廷殺害)。戚繼光與俞大猷平定浙閩粵等地的倭寇,為後來隆慶開關建立好背景。另外葡萄牙人在1557年開始移民澳門,但及至明亡,葡萄牙人及澳門始終為廣東布政司香山縣管轄。1566年世宗肅皇帝駕崩,皇太子朱載垕即位,即明穆宗,年號隆慶,翌年為隆慶元年。

改革中興

明穆宗即位後,先後任用高拱徐階張居正等名臣。1567年位處執政之首的世宗舊臣徐階策動朝官彈劾高拱,迫高拱辭官回鄉。高拱亦不甘示弱,一年後策動朝官彈劾徐階。徐階也被迫正式退休。朝廷的實際政務漸漸落到了張居正的手上。隆慶末年,高拱回朝出任內閣首輔。隆慶朝名臣名將薈萃,陸上與韃靼首領俺答達成和議,史稱俺答封貢;海上開放民間貿易,史稱隆慶開關;因為這兩項措施與其他改革措施,明朝開始進入中興時期,史稱隆慶新政。1572年明穆宗因中風突然駕崩,年僅九歲的皇太子朱翊鈞繼位,即明神宗,年號萬曆。

由於明神宗年幼,於是由太后攝政。重臣高拱由於與太后信任的宦官馮保對抗而被罷官;相反的,張居正得到馮保的鼎力支持。張居正輔政十年,推行改革,在內政方面,提出“尊主權,課吏職,行賞罰,一號令”,推行考成法,裁撤政府機構中的冗官冗員,整頓郵傳和銓政。經濟上,清丈全國土地,抑制豪強地主,改革賦役制度,推行一條鞭法,減輕農民負擔。1393年明太祖時期,全國耕種田地有三百六十六萬零七千七頃,到1502年明孝宗時期也只上升到四百廿二萬八千零五十八頃。經過張居正的治理後於1581年達到七百零一萬三千九百七十六頃。軍事上,加強武備整頓,平定西南騷亂,以名將戚繼光守衛北京的重鎮薊州、以遼東李成梁安撫東北女真、以宣大王崇古、方逢時安撫韃靼,其他重臣如四川的劉顯、兩廣的殷正茂、凌雲翼、浙江的張佳胤,張居正也十分信任他們。張居正還啟用潘季馴治理黃河,變水患為水利。同時張居正嚴懲貪官污吏,裁汰冗員。張居正整頓朝正,改革體制,史稱萬曆中興。

1577年張居正父親去世,按常理他需要丁憂(解職回鄉守孝三年),但張居正以為改革事業未竟,不願丁憂。他的政敵藉此大做文章,此即為奪情之爭。最後在明神宗和兩太后的力挺下張居正被奪情起復(免於在家守孝),使得其改革並未被中斷。但是,這成為他的政敵之藉口。同時,張居正利用自己的職權讓自己的兒子順利通過科舉進入翰林院。張居正死後立刻被反對改革的政敵清算。張府一些來不及退出的人被囚禁於內,餓死十餘口。生前官爵也被剝奪。

黨爭與萬曆怠政
明朝在位時間最長的皇帝明神宗。明朝在位時間最長的皇帝明神宗。
張居正死後初期,明神宗尚能保持對朝政的興趣,但隨著朝野清算張居正勢力後,明神宗開始疏於上朝。在國本之爭後,更是採取消極態度怠政。明神宗在位期間對內有東林黨爭、國本之爭與萬曆怠政等嚴重事件;對外則有萬曆三大征與後金崛起等大型戰役。萬曆一朝成為明朝由盛轉衰的轉折期。國本之爭是貫穿於明神宗中期至晚期的重大政治事件。主要是圍繞著皇長子朱常洛與福王朱常洵(鄭貴妃所生)繼承皇位之爭。由於皇后無嗣,明神宗偏愛皇三子朱常洵,不願立皇長子朱常洛為太子,令群臣憂心如焚,朝中上下也因此分成兩個派別。直到1601年在皇太后的強迫下,朱常洛才被封為太子,而朱常洵被封為福王。但是福王遲遲不離京就任藩王。直到梃擊案發生,輿論對鄭貴妃不利後,福王才離京就藩,太子朱常洛的地位也因而穩固。
明神宗於國本之爭對大臣極度不滿,於1587年開始以不上朝作為報復,僅處里一些重要事件。明神宗元旦不視朝、早朝不視朝,整日沉浸在花天酒地之中,每年還進行選美,平時好建設,經常大興土木。大理寺左評事上疏,稱明神宗沉湎於酒、色、財、氣,結果被貶為民。明神宗中後期財政困難,因此明神宗派太監為天下礦監和稅監以充實內庫,然而礦監稅使大多假借名義搜刮民間財產,擾亂天下。由於明神宗不理朝政,缺官現象非常嚴重。1602年,南北兩京共缺尚書三名,侍郎十名;各地缺巡撫三名,布政使、按察使等六十六名,知府廿五名。明神宗委頓於上,百官黨爭於下,明廷完全陷入空轉之中。因此明史言:“論者謂:明之亡,實亡於神宗。”,部分史學家認為明朝自此開始走向滅亡。
明朝版圖完整版明朝版圖完整版

由於朝政混亂,部分中下階官吏在政治上受到排斥,紛紛要求政治改革,並強調道德標準。1593年癸巳京察促成東林黨的形成,其名稱源自顧憲成創辦的東林書院。主持京察的孫鑨、李世達和趙南星,利用京察將不符他們標準和不屬於他們東林黨的官吏降職解僱。經過多次京察後,引起眾多反對黨如宣黨、昆黨、齊黨、浙黨等興起並與東林黨互相傾軋。自此門戶之禍堅固而不可拔,圖使朝政空轉內耗。明熹宗時閹黨專權,東林黨受到嚴重打擊,直到明思宗初期才重新被啟用。
國本之爭,是貫穿於明神宗中期至晚期的重大政治事件,主要因中宮無嗣,隨後以圍繞由王貴妃所生的皇長子朱常洛和鄭貴妃所生的皇三子朱常洵間的皇儲之爭。明神宗本屬意鄭貴妃所生朱常洵,但又礙於“立嫡不立庶,立長不立幼”的祖制,因此始終對於帝國繼承人的問題採用拖延遲緩的辦法。直到1601年在皇太后的過問下,皇長子朱常洛得以受封皇太子,而朱常洵則被冊封為福王。綿延數年的國本之爭最終以士大夫的勝利而告終,但此後神宗皇帝更加疏於上朝。

明神宗於國本之爭而對大臣(主要為言官)產生牴觸情緒,於萬曆十五年(1587年)後逐漸開始不再視朝,以致部分史學家由此得出一些結論認為明朝開始走向滅亡。根據1959年起對於明定陵的考古發掘,顯示神宗皇帝左右兩腿骨骼長度並不一致,因此可能有天生腿腳不便。故而,早年所謂神宗稱病不朝可能確有依據。儘管神宗不再上朝,但一些重要事件,仍由神宗“聖裁中外”。大理寺左評事上疏,稱明神宗沉湎於酒、色、財、氣,結果被貶為民,但明朝言官素來以捕風捉影,就極盡聳人聽聞之能事。況且酒色為深宮之事,是否屬實,也待更多史料的翻譯方能佐證。明初商業稅與農業稅率過低,造成制度缺陷和政府財政困難,因此萬曆中晚期,神宗能派出大批礦監稅使以充盈帑庫財政,在一定程度上起到了匡正前期稅制不足。不過根據實際徵收情況而言,最終大部為礦監稅使中飽私囊。除重要官職以外的職位,中上層缺官現象仍較嚴重。1602年南北兩京共缺尚書三名,侍郎十名;各地缺巡撫三名,布政使、按察使等六十六名,知府廿五名。不過像吏部尚書等職位,神宗常親自發布上諭。以萬曆年間孫丕揚為例,孫丕揚司吏部尚書,因受黨爭攻訐上疏辭職,神宗皇帝多次降詔挽留。御史袁可立也因上疏直陳皇帝過失而遭罷官二十六年。

萬曆四十八年七月丙申日,明神宗於紫禁城弘德殿駕崩。皇太子朱常洛登基是為明光宗,年號泰昌,在位僅一個月。他發內帑賞賜在遼東前線明軍,重用東林黨人使朝政轉危為安,袁可立等遼戰名臣就是在這時被重新啟用的,並且罷除天下礦監稅使。福王生母鄭貴妃為了攏絡明光宗,他進獻八位美女。明光宗縱慾過度不久病倒,太監崔文升進以瀉藥而狂瀉,又因服用李可灼的紅丸而猝死,史稱紅丸案。明光宗逝世後,其寵妃李選侍欲居乾清宮,以挾皇長子朱由校自重。都給事中楊漣、御史左光斗等,為防其干預朝事,逼迫李選侍移到仁壽殿噦鸞宮,此即移宮案。皇長子朱由校最後得以繼位,即明熹宗,年號天啟。梃擊案、紅丸案與移宮案合稱明末三大案,是萬曆晚期國本之爭的延續,使得明廷的政治鬥爭更加劇烈,也是標誌著明末衰亡的開始。

宦官攬權與崇禎亡國

明熹宗在位期間,政治更加腐敗黑暗。明熹宗由於幼年喪母,對乳母客氏有特殊感情。客氏與宦官魏忠賢狼狽為奸。明熹宗早期大量啟用東林黨人,結果導致東林黨與其它黨鬥爭不斷,明熹宗因此對朝政失去耐心,魏忠賢藉此機會幹預政治,將反對黨的勢力集結,號為閹黨。1624年閹黨控制了內閣,魏忠賢更加張狂,其爪牙遍布中央與地方。在權勢最盛時,魏忠賢的養子竟能代替皇帝祭太廟。全國遍布他的生祠,並號為九千歲後又稱九千九百歲。更有閹黨的國子監生提出魏忠賢配孔子,魏忠賢父配啟聖公。魏忠賢並大肆打擊東林黨,借“梃擊、紅丸、移宮”三案為由,唆使其黨羽偽造《東林黨點將錄》上報朝廷,1625年明熹宗下詔,燒毀全國書院。大量東林黨人入獄,甚至處死。由於閹黨水平低下,政理不修。國家內部饑荒頻傳,民變不斷,外患持續,明朝已經陷入風雨飄搖之境地。1626年北京西南隅的工部王恭廠火藥庫發生王恭廠大爆炸,造成2萬多人死傷。1627年明熹宗不慎落水病重,不久因霍維華之藥而去世,其五弟信王朱由檢繼位,即明思宗,年號崇禎。

明思宗即位後,銳意剷除魏忠賢的勢力以改革朝政。他下令停建生祠,逼客氏移居宮外,最後押到浣衣局處死。下令魏忠賢去鳳陽守陵,魏忠賢於途中與黨羽李朝欽一起自縊,明思宗將其首級懸於河間老家,閹黨其它分子也被貶黜或處死。然而黨爭內斗激烈,明思宗不信任百官,他剛愎自用,加強集權。當時東北方的後金(即後來的清國)占領遼東地區,袁崇煥等人於遼西寧遠、錦州等抵禦後金可汗皇太極的入侵。1629年皇太極改採繞道長城以入侵北京,袁崇煥緊急回軍與皇太極對峙於北京廣渠門。經六部九卿會審,最後將袁崇煥正法於市,史稱己巳之變。不久皇太極在盛京稱帝改國號為大清,並且五次經長城入侵明朝直隸、山東等地區,史稱清兵入塞。當時直隸連年災荒疫疾,民不聊生。遼西局勢亦日益惡化,清軍多次與明軍作戰,最後於1640年占領錦州等地,明軍主力洪承疇等人投降,明朝勢力退縮至山海關。

明朝中期之後時常發生農民起事,崇禎時期本身朝政混亂與官員貪污昏庸;與後金的戰爭帶來大量遼餉的需求以及清兵的掠奪;以及因為小冰期氣候變冷,農業減產帶來全國性饑荒,這些都加重明朝百姓的負擔。1627年,陝西澄城饑民暴動,拉開明末民變的序幕,隨後王自用、高迎祥、李自成、張獻忠等農民起事,最後發展成雄踞陝西、河南的李自成與先後占領湖廣、四川的張獻忠(最後成立大西政權)。1644年李自成建國大順,三月,李自成率軍北伐攻陷大同、宣府、居庸關,最後攻克北京。明思宗在煤山自縊,明亡。

南明與明鄭

1644年李自成攻克北京後,縱容部將在京城內大肆搜刮遂失民心。原為明將、鎮守山海關的吳三桂帶領清軍入關,並於一片石戰役擊敗大順軍。清國攝政王多爾袞與順治帝入關進入北京,北京成為清國的首都。李自成退回陝西後,最後被清軍圍殲於湖北。同年當時明朝在南方的大臣意圖擁護皇族北伐。經過多次討論後由鳳陽總督馬士英與江北四鎮高傑、黃得功、劉澤清與劉良佐擁護明思宗的堂兄弟朱由嵩稱帝,即弘光帝,史稱南明。1645年清國派多鐸率大軍南下南京,此時弘光帝昏庸,大權由閹黨餘孽掌握,江北四鎮各自為營,最後陸續瓦解。清軍攻破史可法死守的揚州,弘光帝逃至蕪湖被逮,送到北京殺害。此期間清軍發起揚州十日、江陰屠城與嘉定三屠等大屠殺以鎮壓反抗的漢人。弘光帝死後,魯王朱以海於浙江紹興監國;而唐王朱聿鍵在鄭芝龍等人的擁立下,於福建福州稱帝,即隆武帝。然而這兩個南明主要勢力互不承認彼此地位而互相攻打。1651年在舟山群島淪陷後,魯王朱以海在張名振、張煌言陪同下,赴廈門依靠鄭成功,不久病死在金門。隆武帝屢議出師北伐,然而得不到鄭芝龍的支持而終無所成。1646年,清軍分別占領浙江與福建,魯王朱以海逃亡海上,隆武帝於汀州逃往江西時被俘而死。鄭芝龍向清軍投降,由於其子鄭成功起兵反清而被清廷囚禁。朱聿鍵死後,其弟朱聿粵自福建渡海逃走,被原隆武朝的大學士蘇觀生、何吾騶等擁立下,於順治三年(公元1646年)十一月初一在廣州稱監國,初五日即位稱帝,改元紹武。李成棟所率清兵乘平閩之勢,揮師南下,連克惠州、潮州。十二月十五日,廣州淪陷,朱聿粵被俘後自殺殉難,歷時僅一個月的紹武政權滅亡。

疆域

明長城明長城
1582年明神宗時期的明朝疆域,此時北疆萎縮至長城一帶,東北地區萎縮至遼東,西北地區萎縮至嘉峪關,青藏地區已不能有效控制,安南地在明宣宗時期恢復獨立。

塞北地區

明朝前期,多次對北元和隨後的韃靼和瓦剌作戰,並在與漠南一帶設定四十餘個衛所防衛,包括東勝衛、雲川衛、官山衛、全寧衛、老哈河衛等,這些都是明廷的邊防重地。其走向大致為陰山-大青山南麓-西拉木倫河一線。15世紀30年代後,由於天氣轉寒,農耕不濟,靖難之役時邊塞軍隊被燕王抽調。因此期間邊境略有南移。在明成祖永樂年間,明軍多次北伐,邊境形勢一度改觀。但在明中葉以後,隨著蒙古的再次崛起,邊境再次南移。並修建長城(當時名為邊牆,參見“明長城”)以防禦蒙古,在長城沿線設定九邊(遼東、薊州、宣府、大同、延綏、寧夏、甘肅、太原、固原)重鎮加強防禦。長城也成為明中後期的北邊,同時也是農耕區與遊牧區的界線。

東北地區

明太祖朱元璋設定遼東都司以經營遼東。並多次進軍黑龍江流域,招撫當地土著部落,明廷勢力一度達到黑龍江口,甚至庫頁島。明成祖永樂七年(1409年)於黑龍江地區設定奴兒乾都司,然此都司並非常設機構,與東北130多個衛所不相轄屬,明宣宗宣德九年(1434年)廢棄之,共持續25年。但原設於此處的各衛所及遼東都司仍然存在,以對當地實行羈縻統治。明英宗正統年間後,韃靼兀良哈與建州女真部南遷,並不斷侵犯遼東都司。明憲宗成化五年(1469年),明廷修建遼東邊牆。16世紀末開始,建州女真酋長努爾哈赤開始興起,統一女真部,明廷設定的衛所逐漸消亡。明神宗萬曆四十四年(1616年)努爾哈赤稱汗,建國後金。明神宗萬曆四十七年(1619年)薩爾滸之戰後,後金軍隊破遼東邊牆,占領遼東都司大部土地。

西北地區

明太祖洪武年間,西北疆界達到今新疆東部哈密地區,並設定一系列衛所。15世紀30年代之後,西北吐魯番與青海蒙古部日益強大。1472年,哈密衛城一度被吐魯番攻破,衛內遷,後復,1514年再度被並。15世紀後半期後,西北諸衛全部喪失,明軍退守嘉峪關

西南地區

明太祖洪武十四年(1381年)才將西南地區完全劃入疆域。並設定一系列土司、宣慰司管轄之,邊界達到緬甸中北部、寮國北部、泰國北部一線。但後期這些地區多被周邊國家所並。明成祖永樂四年(1406年)明軍進攻安南,南線達到日南州一帶。次年設定安南布政使司,下設十五府、卅六州、兩百餘縣。後因當地人民反抗激烈,明廷於明宣宗宣德二年(1427年)放棄,安南恢復黎氏王朝。

澎湖與澳門

明朝前期,設澎湖巡檢司管理澎湖列島。1553年葡萄牙獲得在澳門停泊船隻權,明世宗嘉靖三十七年(1557年)取得居留權。到明亡,澳門已成為葡萄牙殖民地,不過名義上仍為明廷領土。區劃明朝大致上繼承元朝行政區劃,其一級地方行政區分置承宣布政使司(布政司)、提刑按察使司(按察司)與都指揮使司(都司)的都布按三司制度,分別掌管行政、司法與軍事等三種治權,防止地方權力集中。布政司通稱省,底下依序有道、府與縣。道是明朝特別設定介於省和府、縣之間的行政單位,分為分守道和分巡道兩種。府原為元朝的路,以稅糧多寡為劃分標準。糧廿萬石以上為上府。廿萬以下十萬以上為中府,十萬以下為下府。軍事區劃有衛、所兩制。明代宗、明英宗時設有中央派出管理行政的巡撫與管理軍事的總督,地位在布政司與都司之上。為限制巡撫與總督的權力,又設有都御史制衡之。明朝最後有140府,193州,1138縣,493衛,359所。

承宣布政使司

承宣布政使司(布政司)主管地方行政,地位等同元朝的行中書省。明太祖原沿襲行中書省的稱呼,1376年時改為布政使司,通稱行省。明初設有十三個布政司與京師(非城市,地位等同布政司,轄現今江蘇安徽兩省)。1380年胡惟庸案後撤廢中書省,京師及布政司直屬於六部之下。明成祖時期,於1407年到1428年間設定交阯布政司。於1413年設貴州布政司。為遷都北京,1403年將北平布政司升格為行在,1421年遷都北京後稱為京師(北直隸),原京師改稱南京(南直隸),形成“兩京十三省”的行政區劃。兩京為明朝首都北京與南京的正式稱呼順天府與應天府,其與其周邊州府分別合稱北直隸與南直隸,不設布政司,十三布政司為陝西、山西、山東、河南、浙江、江西、湖廣、四川、廣東、福建、廣西、貴州、雲南。明朝行政區劃設定大體符合山川形便之處,但仍有一些不合理之處。如南直隸地跨淮北、淮南、江南三個地區。而嘉興、湖州、杭州三個太湖流域的府卻被劃入浙江省,與同為太湖流域的蘇州府分離。而河南省也占據局部的黃河以北土地。貴州省呈現中間窄兩邊寬的蝴蝶狀。

都指揮使司

都指揮使司(都司)主管地方軍事,明太祖採用衛所制,於1370年於各省設定一都衛,1375年才設定都司管理。都司原隸屬大都督府,於胡惟庸案後析大都督府為五,分統諸軍司衛所。明朝一共設定十六個都司、五個行都司與兩個留守司。其中十三個是與布政使司同名的的都司,其它三個是萬全都司、大寧都司和遼東都司。五行都司是陝西(治甘州衛,今張掖)、四川(治建昌衛,今西昌)、湖廣(治鄖陽衛,今湖北鄖縣)、福建(治建寧府,今建甌市)、山西(治大同府)。兩留守司是洪武年間設定的中都留守司(今鳳陽)和嘉靖年間置於承天府(今湖北鍾祥)的興都留守司。屬羈縻性質的都司中,最有名的有統轄黑龍江、松花江流域和庫頁島的奴兒乾都司,在政教合一的青藏地區設定有烏斯藏、朵甘二都司(請參詳明朝治藏歷史),另有置於今甘肅青海交界地區的哈密、曲先等衛。這些具羈縻性質的行政區劃與內地的都司、行都司性質不同。

巡撫與總督

巡撫主理民政,原本是明宣宗時期派六部、都察院大臣以此為名義督撫地方行政,到明代宗時正式形成一級行政區。總督於明英宗時設定,分短期與長期兩種,管轄數個布政司的軍務。而巡撫與布政司的轄屬關係不一,有的巡撫轄有有一個到兩個布政司,如正統年間的山西河南巡撫。有的是一個布政司上面有數個巡撫,如北直隸有順天巡撫(駐遵化)、保定巡撫(駐真定,今河北正定)、宣府巡撫(駐宣府鎮,今河北宣化,一度兼領山西大同府)三巡撫;南直隸有兩巡撫:應天巡撫(駐蘇州府,今江蘇蘇州)、鳳陽巡撫(駐淮安府,今江蘇淮安楚州)。有的巡撫管轄布政司與布政司之間的交界處,如南贛韶汀巡撫就跨越江西、廣東、福建三個布政司。

政治

內閣

文淵閣文淵閣
內閣最初只是皇帝的諮詢機構,到後來成為明朝實際上最高決策機構,首輔地位有時可比宰相,有票擬之權。朱元璋在廢除中書省和丞相制度後,親理政務,一度深感疲憊,於是設立四輔制度來輔佐政事。但這項制度效能不彰。洪武十七年後被廢。之後朱元璋請來幾位翰林學士幫忙輔佐,這些翰林學士的官職被命為“某某大學士”,官階只有正五品。這也就是所謂的內閣機構。

六部

明朝在中央設定吏、戶、禮、工、刑、兵六部,與前代相比,明朝最初在每部增加尚書、侍郎各一。胡惟庸案之後,朱元璋廢丞相之職,取消中書省。六部因此地位得到提高。每部只設一個尚書,兩個侍郎,原有的各科尚書降為郎中。各部尚書和侍郎的官階也上升。其中以禮部(主管教育,負責領導儒家學術,以及祭祀,外交等)和吏部(主管文官升遷)最為重要,戶部(主管財政,土地和人口)人員最多。兵部(主管國防),刑部(主管司法,有對較大刑事案件的審判權)與工部(主管公共建設)地位較低。

六科五寺

明朝開始只設給事中。到洪武廿四年,設都給事中六人,分吏、戶、禮、工、刑、兵六科,每科一人。該制度基本是繼承唐朝的門下省制度。六科官職品級雖低,然職權很高。他們可以不贊成皇帝的意旨。而該制度也發揮一定的改善朝政作用。五寺包括大理寺、太常寺、光祿寺、太僕寺、鴻臚寺。大理寺與刑部和都察院合為三法司,其職權與今日之最高法院相似。大理寺的首長稱為大理寺卿,也是九卿之一。其餘四個寺的卿職權較低。太常寺負責祭祀;太僕寺管理馬匹;光祿寺負責壽宴;鴻臚寺負責接待外賓。

監察機構

在洪武十三年前,明朝還沿襲元的監察制度,設立御史台,有左右御史大夫各一名。洪武十三年後,朱元璋廢御史台。兩年之後,朱元璋設立新的監察機構—都察院。都察院下面設立監察御史若干人,分巡全國各省,稱為十二道監察御史。每道有監察御史三至五人,範圍大體為一省。但監察御史都駐在京師,有事帶印出巡,事畢回京繳印。到明末,監察御史分為十三道,共有一百一十人。

特務機構

明朝實行嚴密的特務政治。主要的特務機構包括錦衣衛、東廠和西廠,武宗時期還一度設有內行廠。錦衣衛設立於洪武十五年,直接聽命於皇上,可以逮捕任何人,並進行不公開的審訊。在東廠設立後,錦衣衛權力受到削弱。東廠成立於永樂十八年,是明成祖為鎮壓政治上的反對力量而成立。地點位於京師東安門北。東廠的主要職責就是監視政府官員、社會名流、學者等各種政治力量,並有權將監視結果直接向皇帝匯報。依據監視得到的情報,對於那些地位較低的政治反對派,東廠可以直接逮捕、審訊;而對於擔任政府高級官員或者有皇室貴族身份的反對派,東廠在得到皇帝的授權後也能夠對其執行逮捕、審訊。東廠在設立之初,就由宦官擔任提督,後來通常以司禮監秉筆太監中位居第二、第三者擔任。西廠設立於憲宗時期,首領為汪直。1482年後被廢。其後又被武宗短暫恢復。內廠設定於武宗時期,首領為宦官劉瑾,劉瑾伏誅後,內廠與西廠同時被廢,僅留東廠。

三公

包括太師、太傅、太保。這些官職都是虛銜,一般授予功勞相當大的大臣以示榮耀。其中太保和太傅名義上是太子的老師,而太師則是皇帝名義上的老師,但實際上輔導太子的機構是詹事府。詹事府下設兩坊、一局、一廳。此外還有太醫院,專門負責皇室人員的健康和醫療。太醫院附屬有生藥庫和惠民藥局。翰林院作為政府的官方學術最高機構,地位相當重要,甚至在政府中都有相當大的影響力。翰林院首長是翰林大學士,此職位者經常會同時兼任內閣大臣。

諸司

指不屬於各部院的司。主要指通政司和行人司。通政司負責傳遞公文,公告周知。行人司負責到地方上頒詔諭及赴外國作使臣。

外三監

包括國子監、欽天監、上林苑監。欽天監負責觀測星象。國子監是當時的最高官方教育機構,有祭酒一人,司業一人,監丞一人,博士五人,助教十五人,學正十人,學錄七人,典簿一人,典籍一人,典饌兩人。上林苑監負責掌管皇帝的御花園,畜牧場與菜圃。

內十二監

為宦官衙門。事實上只有在這些衙門工作的宦官才是太監。包括司禮監、內宮監、御用監、司設監、御馬監、神宮監、尚膳監、尚寶監、印綬監、直殿監、尚衣監、都知監。以司禮監最為重要,監內的提督太監主管宮內一切宦官禮儀刑名。而秉筆太監在宦官極端專權時竟代替皇帝批公文。此外還設有四個司(惜薪、鐘鼓、寶鈔、混堂),八個局(兵仗、銀作、浣衣、巾帽、針工、內織染、酒醋面,司苑),合為內官廿四衙門。宮女也有六個局(尚宮、尚儀、尚服、尚食、尚寢、尚工),每個局下設四個司。

外交

明朝初年,實施朝貢體制,朝貢貿易薄來厚往,許多日本人冒充朝貢使者來賺取好處。日本實際上是處於割據狀態,沒有統一的中央政權,很多到中國來冒充朝貢使者的日本人沒有日本政府的管轄,朝貢後他們滯留在中國沿海搶劫。這是明初的倭寇。為防止倭寇朱元璋就頒布海禁政策。從此之後,如果要來中國做生意,必需朝貢兼貿易,否則不予,這就是所謂的“朝貢貿易”,兼具有懷柔拉攏周圍國家的用途。明朝嚴格的貿易管制政策的影響導致正常貿易地下化,轉為走私貿易。貿易港集中地由廣東福建轉往已為西方國家殖民地的菲律賓、印尼。而海上的維持秩序角色由於中國官方的消失而導致海盜集團猖獗。由於海上貿易仍在暗處進行,美洲銀器又大量流入中國,銀開始成為流行的通貨。

鄭和下西洋與海禁

明成祖即位後,在永樂年間,派遣著名的航海家三寶太監鄭和率遠洋船隊七下西洋,最遠到達非洲東海岸,又派遣吏部驗封司員外郎陳子魯出使撒馬兒罕、吐魯番、火州等西域十八國,加強明王朝同世界各國的經濟政治上的往來,為中國走向世界做出貢獻,體現永樂王朝的鼎盛和開放。明成祖之後,其子朱高熾繼位,也就是明仁宗。他聽從朝中一些大臣的意見,認為下西洋過於浪費,收效不大,宣布停止下西洋的活動。不到一年,仁宗病逝,宣宗朱瞻基繼位,改年號宣德。宣德五年閏十二月初六(1431年1月19日),派鄭和第七次也是最後一次下西洋。明憲宗年間,曾有太監向憲宗提議再次下西洋,於是皇帝下詔到兵部索要鄭和出使的海圖等資料。但由於劉大夏等官員認為下西洋為一大弊政,有害無益,因此將當年鄭和出海地圖等資料藏匿起來(一說將其銷毀),兵部尚書項忠命吏入庫搜尋無果,再次下西洋一事於是作罷。後來倭寇橫行,明朝加大海禁的力度,直到明穆宗隆慶元年(西元1567年)之後,倭寇逐漸平息,朝廷有鑒於對外貿易對沿海居民的重要性,才逐步解除海禁,使民間的走私貿易正當化,活絡的國際貿易也使中國進入逐漸成形的世界貿易體系之中。

倭寇與日本

倭寇倭寇
倭寇對明朝的海疆構成嚴重威脅。但是倭寇的主要構成並非日本人,而是中國沿海一帶的破產流民。期間雖有朱紈和張經的抗倭,但最後都未能取得完全的成功。為防止倭寇的侵擾,世宗時期實行海禁,斷絕對日貿易。直到戚繼光等名將力行抗倭,倭寇才被剿清,海疆形勢才趨於平靜。豐臣秀吉統一日本後,意欲占領朝鮮。萬曆廿年,日本進攻朝鮮,朝鮮國王逃到義州並派使節向明朝求救。明朝一度取得戰爭的勝利。中日一度進行和談。但萬曆廿五年後,日本再次進攻朝鮮,戰爭進入僵局狀態。萬曆廿六年,豐臣秀吉逝世,日本軍心動搖,結果大敗逃回日本。此即為壬辰衛國戰爭。這次戰爭嚴重削弱明朝與朝鮮兩國,明朝在張居正期間積蓄的國力大量被消耗,日本復又陷入分裂,女真部落成為相對的得益者。

蒙古和女真

清太祖努爾哈赤清太祖努爾哈赤
明朝邊境上最大的兩個威脅明朝安全的部族是蒙古和女真,時人稱其為東虜和西虜。在明朝初年武功強盛時,一度將蒙古驅至漠北,蒙古也因內亂分裂成韃靼、瓦剌等部而無力南侵。之後伴隨明朝的衰落,蒙古諸部中最有實力者稱霸於族內後,也多次進攻明朝,諸如瓦剌發起的土木之變和土默特部發起的庚戌之變,明朝的疆界因此內縮,也大大消耗明朝的國力。俺答汗後期開始於明朝通好,受封為順義王,其後的三娘子繼承和平的政策。明蒙之間邊境安寧和平,互通有無。這種情況直到後金控制蒙古後才告結束。明朝早期曾經設定奴兒乾都司來管理東北諸部,這一階段女真人作為明朝於東北地區排除北苑殘餘勢力的盟友,雙方關係處於蜜月期,但中後期明朝採取"犁庭掃穴"等一些列不適當政策,對女真人進行歧視、限制、挑撥、分化甚至屠戮,激化當地矛盾。隨著東北的蒙古部和女真部日益強大,奴兒乾都司被廢,明朝在東北的控制力更是進一步下降。17世紀後,建州女真首領努爾哈赤統一女真各部,降服蒙古,於1616年建國後金,與明朝分庭抗禮。後金占領遼東大部土地,曾對當地的漢人進行屠殺,並有入主中原的野心,嚴重威脅明朝的安全。1636年改國號大清,建立清朝,最終於1644年明朝滅亡後接替明朝統治中國267年。

歐洲各國

歐洲進入大航海時代後,葡萄牙人就持續開拓前往印度、中國的航路,1511年葡萄牙占領馬六甲(約今馬來亞地區)後,就意圖在中國建立貿易據點。明武宗正德七年(1513年),葡萄牙國王曼努埃爾一世為想要與明廷通商,派出使節團前往中國。使節團本來想在廣州登入,但被拒絕入境。他們改以武力占據屯門,與明朝爆發屯門海戰、西草灣之戰,結果戰敗。最後明世宗嘉靖皇帝同意入境,並且讓葡萄牙人在澳門開設洋行,修建洋房,允許他們每年來廣州“越冬”,這是西方列強第一次正式性的登入中國。其後西班牙荷蘭英國等歐洲國家相繼派使團東來,使得不少西洋事物傳入中國。明神宗萬曆十年(1582年),利瑪竇奉命前往中國教區工作。利瑪竇很快學會中文,並穿儒服、通儒書,頗得明朝士大夫好感。後來他被舉薦到北京,頗得明神宗信任。他向中國進獻坤輿萬國全圖、自鳴鐘、日晷、西洋大炮、望遠鏡、火槍、西藥、聖母瑪莉亞像、十字架等貢品,先後在北京、肇慶等地展出。利瑪竇不僅傳播天主教,還啟發徐光啟、李之藻等人學習西學。另外他還將中國各種文化傳入歐洲,如儒家思想、佛道學說、圍棋等,可謂“貫通中西第一人”。另外,在明末時期有不少明朝軍隊曾裝備火器,尤其是西洋大炮。

軍事

明代早期軍隊的來源,有諸將原有之兵,即所謂從征,有元兵及群雄兵歸附的,有獲罪而謫發的,而最主要的來源則是籍選,亦即垛集軍,是由戶籍中抽丁而來。除此之外尚有簡拔、投充及收集等方式。此外,明朝中期以後又有強使民為軍的方式,不過都屬於少數,整體而言,衛所制仍然是最主要的軍制。衛所制為在全國各地軍事要地設立衛所駐軍,衛有軍隊五千六百人,其下依序有千戶所、百戶所、總旗及小旗等單位,各衛所都隸屬於五軍都督府,亦隸屬於兵部,有事從徵調發,無事則還歸衛所。軍隊來源為世襲的軍戶,由每戶派一人為正丁至衛所當兵,軍人在衛所中輪流戊守以及屯田,屯田所得以供給軍隊及將官等所需。其目標在養兵而不耗國家財力,但明宣宗以後漸無法維持,軍人生活水平及社會地位日漸低下,逃兵也逐漸增加,軍備因此逐漸廢馳。

在嘉靖年間,應付倭寇之亂時,將領戚繼光浙江地區採用招募民兵加以訓練的方式,來取代不堪的衛所兵。正因為明朝正規軍衛所軍的不堪用,故這些民兵,在明朝後期逐漸擔負起維持明朝有效統治的作戰部隊,而其中最為有名的就是戚繼光的召募以浙江人為主戚家軍,李如松的私人部隊遼東鐵騎,及袁崇煥所召募以遼東人為主的關寧鐵騎。

人口

元惠宗至正年間(1341年-1370年)全國發生多次大規模的災荒饑饉疾病和瘟疫,並最終促使紅巾軍起義爆發,期間造成人口大量減少。大明建立並統一全國後,明太祖實行休養生息政策,全國的農業生產在蒙元時代長期大規模戰爭而遭受極大破壞的背景下得到很大程度的恢復,加上洪武年間大規模向淮河以北和四川的荒無之地、墾荒填充移民,使人口得以穩定增長。到明太祖洪武廿六年(1393年)全國有6500萬人,其中民戶占6175萬人,軍戶占325萬人。北五省(北平、山西,山東、河南、陝西)人口有1755萬人,占全國27%,其中山東最多,有5,462,850人,以下依次為山西(3,790,760人)、河南(2,825,300人)、陝西(2,646,450人)、北平(2,619,500人)。中五省(京師、浙江、江西、湖廣、四川)人口總數為3380萬,占全國52%。其中,南直隸有11,291,460人;人口密度最高的蘇南太湖流域人口達6,320,300人,平均每平方公里220人;其次為浙江省,有9,959,270人;江西有7,260,000人,湖廣有4,318,420人,四川最少,僅1,314,260人。南五省(福建、廣東、廣西雲南貴州)總人口有1040萬人,占全國的16%。

明朝戶口的峰值出現在明朝後期,但對於具體時間與人口數量,不同學者有不同說法。易中天認為,明末人口六千餘萬[60];趙文林、謝淑君認為1626年明朝達到人口峰值,實際人口大約有99,873,000人;王育民認為萬曆年間明朝人口達到峰值,實際人口在130,000,000人至150,000,000人之間;葛劍雄認為1600年明朝實際人口大約有197,000,000人,明朝人口峰值接近2億;曹樹基認為1630年明朝達到人口峰值,實際人口大約有192,510,000人,1644年實際人口大約有152,470,000人;而英國經濟學家安格斯·麥迪森則認為1600年明朝實際人口大約有160,000,000人。

明世宗嘉靖末年美洲高產作物傳入後開始在明代人口最為稠密的江浙嶺南地區普及和推廣,尤其是經過萬曆中興過後以較快速度穩定成長,到明神宗萬曆四十八年(1620年)根據當代學者研究估計達到前所未有的150,000,000人,分布格局基本未變。明思宗崇禎十三年(1640年)到清世祖順治七年(1650年),由於農民戰爭、饑荒和瘟疫等造成中原地區死亡加大,特別是由於北方鼠疫和旱災的爆發、以及八旗入關掠殺和為防範漢人而進行有計畫的遷移,造成人口大量減少,只有原先人口總數一半不到,特別是經歷鼠疫大爆發的北方,人口降到不足20%。

明代沿襲元代,將人戶分為民戶、軍戶、匠戶三等。手工業者為匠籍。匠籍、軍籍比一般民戶地位低,不得應試,並要世代承襲。若想脫離原戶籍極為困難,需經皇帝特旨批准方可。輪班匠的勞動是無償的。嘉靖四十一年(1562年)起,輪班匠一律征銀,以銀代役,政府則以銀僱工。人身束縛大為削弱。到清代軍籍實行八旗制度,並廢除實行四百年的匠籍制度。

經濟

16、17世紀間,明代曾是世界上手工業與經濟最繁榮的國家之一。明代初期推行的海禁政策,使得商業受到一定的壓制,但明穆宗隆慶元年(1567年)廢除海禁後,海外貿易重新活躍起來,全盛時遠洋船舶噸位高達18000噸,占當時世界總量的18%。

農業

明朝初期,由於多年的戰爭加上通貨膨脹,且前朝元惠宗為治水加重徭役,經濟近乎在崩潰的邊緣。明太祖洪武年間實行休養生息的政策與移民墾荒,也實行屯田政策,軍屯面積占全國耕地的近十分之一。此外,商屯也相當盛行,政府以買賣食鹽的專賣證(稱之為鹽引)作為交換,利誘商人將糧食運往邊疆,以確保邊防的糧食需求,然而此方式並非以以物易物方式,而是要求鹽商先交錢再等曬鹽季再給鹽,卻又為稅收不足而將新產出的鹽另行外賣,延後交鹽給正規鹽商的時間,致使鹽商交了錢卻要三五年甚至十年後才拿得到鹽,卻又因身份管制而無法拋棄鹽商身份另行謀生,因此而家破人亡,私鹽亦大為流行。明太祖也曾派遣國子監下鄉督導水利建設,並以減免稅賦獎勵耕作。這些措施使得過去很多飽受戰亂損毀的地區恢復生氣,使明朝的經濟得到快速的恢復。

明代經濟仍以自給自足的小農經濟為主。明朝農業無論是產量還是生產工具,都高於前一朝代,番薯、南瓜、蠶豆、土豆玉米、棉花等美洲高產作物在16世紀中葉時由國外陸續傳入,尤其是棉花,已在全國普遍栽種。此外,較容易栽種的蕃薯和玉米,可以種植於土壤相對較貧瘠的地區,對於糧食需求日增的明清兩代尤其重要。萬曆年間,耕地總面積超過七百萬頃,為明神宗萬曆年間開始的人口穩步增長提供堅實的基礎。而在南宋時流行的俗諺“蘇常熟,天下足”,由於長江下游地區城市居民的快速增加,及長江中游地區的快速開發,中晚明時,已經轉變為“湖廣熟,天下足”,意即當時主要的米糧生產區已經轉移到湖廣地區,也就是現在的湖北省和湖南省一帶。晚明以後,湖廣的米開始被長途運送至江浙、閩廣等地區販售,使當地農民開始改種經濟作物。商業性農業的發展及隨之出現的長途交通,都有利於工商業的發展。

手工業

手工業方面,明代仍然延續元代的匠籍制,也就是規定全國技術好的手工業工人必須於官營手工業部門服務的制度。明代定以前的匠戶為匠籍,並規定這些入匠籍的手工、工人子孫世代承襲,不得脫籍改行,但不同點在於明代時,他們不需永遠在王朝服役,而只要依規定每隔幾年輪班到京城服役一次即可,稱之為輪班匠。但由於到京城的路途遙遠,輪班匠仍然常常發生逃役的狀況,於是在成化二十一年(1485年),朝廷便下令輪班匠可繳交銀兩折抵役期,稱為“匠班銀”。嘉靖四十一年,朝廷進一步改革匠役制度,每名輪班匠每年納“匠班銀”四錢五分,從而廢除輪班制。但仍有部分工人留在官營手工業單位服務,匠籍制並未完全廢除。

自明初年起,以江南地區為代表的手工業高度發展,松江潞安府全盛時有織機1.3萬張,促進市場經濟化和城市化,南京、臨清等城市“周圍逾三十里,而一城之中,無論南北財貨,即紳士商民近百萬口”。南京一地有眾多的陶瓷廠,每年可生產100萬件瓷器。景德鎮成為世界瓷都。制瓷使用鏇坯車,不但提高生產效率,還使鏇出的瓷坯更為精細和規格化。施釉方式以吹釉法代替刷釉法,使施釉更加均勻光澤。並且發展出彩色瓷器。冶鐵技術也有明顯的提高,由灌鋼冶煉法發展到蘇鋼冶煉法,是一種效率較高的煉鋼方法。

商業

明初期奉行“重本抑末”政策。朱元璋曾言:“若有不務耕種,專事末作者,是為遊民,則逮捕之。”甚至還規定禁止商賈之家穿綢紗。隆慶三年(1569年),大學士高拱上疏《議處商人錢法以蘇京邑民困疏》,反映商人的愁苦和商業的窘困,並奏請隆慶皇帝採取措施,革除宿弊。之後張居正提出農商榮枯相因,進一步肯定商業的作用。明代中後期商人地位有所提高,部分士大夫認為經商有成,在價值上也等同於讀書有得,“亦賈亦儒”“棄儒就賈”的現象也開始出現。此外,商業用的書也開始出現。商人為實用目的而編寫此類書籍,內容介紹貿易路徑沿途的交通、習俗及商品行情等。此類書籍現存最早者為《一統路程圖記》。此外,由於商業的發達,各地紛紛開始大量生產具有當地特色的商品,運銷他處,使得區域分工日益明顯。

隨著明太祖洪武年間發行的“大明寶鈔”紙幣的流通失敗,整個貨幣體系轉向為以銀本位為主。16世紀中葉之後日本拉丁美洲的白銀大量流入也進一步促進中晚明經濟的發展,當時明國占有世界白銀需求量三成左右。明代經濟的另一個特色是城鎮經濟的繁榮,運河沿線由於往來商船不斷,周邊城市如濟寧、淮安、揚州等都非常發達。東南地區由於商品經濟繁榮,成為全國的經濟集散地。由於商品經濟的繁榮,明代形成按籍貫區分的商人集團,稱為“商幫”,如徽州商幫、晉陝商幫、廣東商幫、福建商幫、蘇州洞庭商幫、江西商幫等。這些商幫以“會館”為聯繫場所,互相支持,越做越大。

明嘉靖、萬曆間,各地出賣絲綢、酒肉、蔬果、菸草農作物、瓷器等商品不計其數,大量外銷賺取外匯所得;外國的不少東西在中國城市都有賣,如歐洲的西洋鍾、美洲的菸草。當時商業大都會以江南的商業城市最多,有南京、儀征、揚州、瓜洲、蘇州、松江、杭州與嘉興等,華中其他商業城市尚有南昌、淮安、蕪湖與景德鎮等,西南內陸有成都,華北有北京、濟寧與臨清等,而華南則有福州與廣州等。

文化

學術思想

王陽明王陽明
哲學思想上,王陽明繼承陸九淵的“心學”並發揚光大,他的思想強調“致良知”及“知行合一”,並且肯定人的主體性地位,將“人”的主動性放在學說的重心。而王陽明的弟子王艮更進一部的強化此方面的論述,提出“百姓日用即道”,肯定平民百姓日常生活的意義。而李贄則更肯定“人慾”的價值,認為人的道德觀念系源自於對日常生活的需求,表現追求個體價值的思想。而隨著西學的傳入,科學精神與實學風尚也開始流行。明末之際,伴隨著朝代的更替與異族的入主,哲學家開始更多的思考現實問題與政治改良,如王船山、黃梨洲、顧亭林等。

而明代晚期書院的興盛,衝擊官學的地位。許多知識分子利用在書院講學之際藉機批評時政,例如曾講學於東林書院的顧憲成及高攀龍,就常諷刺時政,也使東林書院成為與當權派對抗的中心,進而造成東林黨爭。當時學者也會借用寺廟周邊的空地舉行“講會”,倡導新的思想價值與人生觀。

文學

文學方面,中國小說史上的四大名著中的《西遊記》、《水滸傳》、《三國演義》就是出於明朝。馮夢龍加工編輯的三部白話短篇小說集“三言”(即《喻世明言》《警世通言》《醒世恆言》)每部四十篇,共一百二十篇,主要是描寫青年愛情故事以及平民市井生活,最著名的如《杜十娘怒沉百寶箱》、《金玉奴棒打薄情郎》、《轉運漢巧遇洞庭紅》等;與“三言”類似每部四十篇的短篇小說集還有凌濛初編著的“二拍”以及1987年才被發現的《型世言》(陸人龍編著)。傳統雅文學的發展在明代繼續發展,著名文人有劉基、宋濂、高啟、方孝孺、唐寅、歸有光、徐渭、王世貞、袁宏道、錢謙益、張岱、吳偉業等人。散曲家則有王磐、馮維敏、薛論道、陳譯、康海等人。

萬曆時期,猛烈反對前後七子的擬古主義,有以公安袁宗道、袁宏道與袁中道為代表的公安派。他們認為文學是隨著時代的變化而變化的,有各個不同的時代,即有各種不同的文學。竟陵鍾惺、譚元春為代表的竟陵派主張獨抒性靈,並且乞靈於古人,目的為“引古人之精神以接後人之心目,使其心目有所止焉,如是而已矣”。

宗教

明朝的興起與元末信奉明教與白蓮教的紅巾軍息息相關,所以明太祖建立明朝後對宗教採取抑制和利用兼併的政策。他主要希望阻斷摩尼教、白蓮教與彌勒宗等宗教組織再度變成反朝廷的起事軍,並且希望利用佛教道教等宗教的力量來維護社會秩序。結果,得到“皇糧”全面保障的佛教與道教演變成缺乏精神上的創新追求,亦脫離廣大信眾,民眾轉而尋求民間宗教作為慰藉。

明朝流行對不同宗教兼容並取傾向,民間宗教性信仰、習俗多樣而活躍。基本精神在信仰自由主義、保持國家政治世俗性質、維持社會穩定和國家對社會的控制。集中體現這些政策精神的仍是儒家政治社會理念並倚賴士大夫群體的努力。其變動因素和矛盾來源,則在諸教向國家政權機關的滲透、皇室特殊化行為、民間泛神論多元信仰傾向、部分士大夫的信仰綜合主義。在此期間,回族的形成與猶太教的消亡,表現出作為外因的社會環境(特別是政治壓力)與作為內在動力的宗教本土化、世俗化運動,對宗教發展有著至關重要的影響。

明朝中期以後,佛教受皇室宗教活動加強的刺激與儒家的矛盾尖銳起來。這種矛盾促使部分士大夫強烈反對寺院修建並發表闢佛言論。明朝政府對藏傳佛教政策與對漢傳佛教政策有同有異。其重要差異之一是,明朝對藏傳佛教政策與對西部邊疆政策緊密相關,而對漢地佛教政策則於周邊關係政策基本無關。此外,部分士大夫以藏傳佛教為“番教”,認同程度遜於內地佛教。明朝一些皇帝因喇嘛多擅長某些“法術”,對其有特殊興趣,並因而導致士大夫針對相關政策的批評。道教起源於本土民間信仰,在明代與儒家士大夫的衝突比較和緩。但明朝君主中信奉道教者多,既影響到國家政治,也影響到士大夫與君主的關係。士大夫在反覆重申儒家原旨的同時,對道教的批評也日趨尖銳。民間宗教以最貼近下層百姓生活的組織形式和內容,滿足中下層民眾的宗教需求,甚至部分地滿足他們的政治要求和經濟要求。這是明朝中葉之後,民間宗教如火如荼發展起來的重要原因。明朝政府將民間宗教基本看作民俗,一般無干預,對視為“陋俗”者加以排斥,在涉及秘密社會活動時則嚴厲禁止。

明朝還是信仰伊斯蘭教諸民族、藏傳佛教黃教的形成和發展,以及天主教在中國傳播的重要時期。伊斯蘭教在社會生活中相對封閉,在明代政策中大體上表現為一個民族政策問題而不是一個宗教問題,基本與國家以及其他社會成分相安無事。明朝中期以後,天主教再度傳入中國,當時士大夫尋求改革,明朝對天主教大致寬容。

教育

明朝初期實行“科舉必由學校”的政策,明太祖多次強調:“古昔帝王育人材,正風俗,莫不先於學校。”並將學校列為“郡邑六事之首”,以官學結合科舉制度推行程朱理學,而不重視書院,書院因此沉寂近百年之久。也因此,明朝中早期最重要的教育機構也就是國子監。而各府、州、縣政府也皆立學校。府、州、縣學的學生稱為生員,俗稱秀才或相公。明處生員數目有定額,大致府學四十人,州學卅人,縣學廿人。明代中後期,地方官員六事皆舉者極少,“學校之政之修也久矣”,因此傳統書院再次承擔起培養科舉人才的重任。明代書院的創辦,以嘉靖年間為最多,據統計,明代書院共有1239所。書院的經費來源,大體上可以區分為官方撥置、和私人捐贈。由於政治上的牽連,書院屢遭劫難,歷史上共有四次禁毀書院的記載,但官方越是禁止,民間開辦的書院就越多。

科舉在明朝是正式的選拔官吏制度。科舉考試分為兩級,每三年舉行一次,稱為大比。科舉考試的內容主要是四書五經,考生必須用八股文做答。所謂股,即對偶之意。八股文萌芽於宋朝,形成於明成化以後。由於八股取士的制度,讀書人既不通經史,又不諳實際,嚴重束縛民眾智慧的進步。

藝術

繪畫

明代的繪畫成就巨大,大致偏重於文人畫派,往上承襲唐、宋、元三代的體系,再經過充分發揮後而自成一家的。明代畫風迭變,畫派繁興。在繪畫的門類、題材方面,傳統的人物畫、山水畫、花島畫盛行,文人墨戲畫的梅、蘭、竹及雜畫等也相當發達。其中最興盛的山水畫派可分為氣勢恢弘的浙派、蒼勁活潑的院派與清麗縝密的吳派三種。著名的書畫家如擅長花鳥的徐渭、擅長人物畫的陳洪綬,“明四家”沈周、文徵明、唐寅和仇英,山水畫大師董其昌。明朝繪畫以山水和花鳥為主。人物畫和社會風俗畫相對較弱。明朝的雕像較多為城隍、孔子、關公、岳飛等為主。

戲劇

在明朝時期,傳統雜劇逐漸衰落,而傳奇劇走向繁榮。在嘉靖後期到萬曆初期出現三部優秀的傳奇作品,即《寶劍記》、《浣紗記》及《鳴鳳記》。明代戲劇的集大成者是湯顯祖。他的代表作是臨川四夢(即《南柯記》、《邯鄲夢》、《紫釵記》及《牡丹亭•還魂記》)。南戲在明朝也進入最繁盛的時期。明朝的文學與戲劇在對“情慾”的描寫上是較為開放的,例如《牡丹亭》一劇中就充滿許多對少女情懷的正面刻寫。

書法

明朝朝廷極力推崇書法,明朝書法以行書和草書為主。明初書法陷於台閣體泥沼,沈度學粲兄弟推波助瀾將工穩的小楷推向極致,“凡金版玉冊,用之朝廷,藏秘府,頒屬國,必命之書“。二沈書法被推為科舉楷則,於是台閣體盛行。明中期吳中四家崛起,書法開始朝尚態方向發展。祝允明、文徵明、王寵與唐寅是這個時期的代表,書法開始邁入倡導個性化的新境域。晚明書壇興起一股批判思潮,書法上追求大尺幅,震盪的視覺效果,有名的有張瑞圖、黃道周、王鐸與倪元瑞等,而帖學殿軍董其昌仍堅持傳統立場。

建築

明代的建築工藝創下新成就。南京和北京城池都是偉大的建築作品。南京城建設於洪武二年,完成於洪武十九年,城牆周長達66里,一般寬10-18米,高12-15米,是世界上最長的城牆。南京城突破方正的格局,而是按照地理形勢修建。皇城位於東部,市肆和居民區位於南部,西北則是軍營。洪武廿三年起,明政府開始修建南京外廓,周圍120里,開十六門,將雨花台和鐘山都包入其中。而北京城池則較為方正,體現皇權至上的思想。明朝的宮殿建築也十分宏偉,故宮即為例證。明朝各種歷制建築也十分嚴謹工整。天壇、太廟、社稷壇、孔廟都是十分巍峨莊嚴的建築。明代帝陵工程浩大,可謂歷代之最。而在明代被重建的萬里長城(明長城)更是舉世無雙的巨作,保衛明朝的邊疆,至今依然聳立。

服飾

元朝滅亡,明太祖朱元璋登基後,詔令“衣冠制度悉如唐宋之舊”,因此明朝漢族男子服式沿襲大襟右衽交領和圓領這兩種傳統服飾式樣。但又大量吸收元代服飾特點,發展出曳撒、兵笠等特色服飾。明代婦女的服裝,主要有衫、襖、霞帔、褙子、比甲及裙子等,衣服的多變與款式做工達到一個高峰。不過明朝滅亡後,服飾也因滿清剃髮易服政策而消散,僅在朝鮮文化、越南文化、琉球文化中被保存下來。

科技

天文氣象

坤輿萬國全圖坤輿萬國全圖
十四世紀中葉的《白猿獻三光圖》載有132幅雲圖,並與天氣變化聯繫起來,絕大部分與現代氣象學原理相一致。(歐洲到1879年才出版只有十六幅的雲圖。)
1383年南京設京師觀象台,1439年造渾天儀置北京(1900年被八國聯軍德國劫走,1921年索回,置南京紫金山天文台)。
1442年,北京設觀象台。
1446年,建晷影堂(位於北京古觀象台西南側)。
1607年,李之藻撰《渾蓋通憲圖說》刊行。
1617年,張燮著《東西洋考》記載海洋占候等的詳細資訊。
1634年,正式安裝中國第一架天文望遠鏡:“筩”(yong)。
1643年,出版《崇禎曆書》。

數學物理

1450年,吳敬撰《九章算法比類大全》。
1524年,王文素著成54卷總計1500多問近50萬字《新集通證古今算學寶鑑》。
1584年,朱載堉著《律呂精義》出版。
1592年,程大位撰《算法統宗》最早記載使用珠算方法開平方和開立方。
1606年,徐光啟與利瑪竇開始合譯《幾何原本》。
1613年,李之藻據西人克拉維斯《實用算術概論》和中國程大位《算法統宗》編譯而成《同文算指》。
1637年,宋應星在《論氣·氣聲》中對聲音的產生和傳播作出了合乎科學的解釋,認為聲音是由於物體振動或急速運動衝擊空氣而產生的,並通過空氣傳播,同水波相類似。
方以智在《物理小識》卷2中提出:“宙(時間)輪於宇(空間),則宇中有宙,宙中有宇。”提出了時間和空間不能彼此獨立存在的時空觀。在《物理小識》卷1中正確地解釋了蒙氣差(即大氣折射)現象。
民間光學儀器製造家孫雲球製造放大鏡、顯微鏡等幾十種光學儀器,並著《鏡史》(已佚)。

醫學醫藥

李時珍紀念郵票李時珍紀念郵票
1406年,朱棣等主持收集編成《普濟方》(載方六萬一千七百三十九個,是中國現存最大的一部醫方書)。
1567年在寧國府太平縣試行中國人痘接種方法預防天花。(種痘預防天花是人工免疫法的開端,十七世紀中國種痘技術已相當完善,並已推廣到全國。中國種痘法於十七世紀初傳入歐洲)。
1596年李時珍著《本草綱目》在南京正式出版刊行,同期問世的還有《瀕湖脈學》《奇經八脈考》等。
1601年,楊繼洲著《針灸大成》。
1617年,陳實功收集了大量有效方劑。他注重實踐,勇於革新,創造性地進行了截趾(指)、氣管縫合等外科手術。著有《外科正宗》,書中對一些腫瘤也作了論述。
1624年,張景岳撰《類經》刊行,同年,再編《類經圖翼》和《類經附翼》。
1640年,《景岳全書》64捲成書。
1641年,吳有性撰《瘟疫論》。
王夫之在《思問錄·外篇》中提出了關於生物體的新陳代謝的觀念,他說:“質日代而形如一,……肌肉之日生而舊者消也,人所未知也。人見形之不變而不知其質之已遷,

農學農政

1376年,俞宗本著《種樹書》(記載了多種樹木的嫁接方法,如桃、李、杏的近緣嫁接和桑、梨的遠緣嫁接等)。
1406年,朱橚《救荒本草》問世(收集四百一十四種可供食用的野生植物資料,載明產地、形態、性味及其可食部分和食法,並繪有精細圖譜)。
1547年,馬一龍著《農說》(記載了水稻的精耕細耘、密植、育苗、移栽等的種植經驗,是中國第一部運用哲學觀點來闡述農業技術的著作)。
1596年,屠本畯(jun)著中國現存最早的海洋生物專著《閩中海錯疏》(記載了沿海一帶以海生無脊椎動物和魚類為主的二百多種水族生物的形態和生活習性等)。
1608年,喻仁、喻傑合著《元亨療馬集》(著名的獸醫學著作,內容包括對馬、牛和駱駝的治療經驗,現今仍有實用價值)。
1617年,趙蛹著《植品》(有關西紅柿的種植技術等)。
1628年,徐光啟撰《農政全書》。

地理科技

1405-1431年鄭和率大型遠洋船隊到達西洋
三十餘國;1425年《鄭和航海圖》編成。
1536年,黃衷著《海語》(記錄東南亞史地與中國南洋交通情況)。
1565年,胡宗憲編《籌海圖編》記錄中日交通及抗倭事。
1589年,出現最早的世界地圖《坤輿萬國全圖》。
1639年,顧炎武開始編著《肇域志》、《天下郡國利病書》。
明末徐霞客開始著《徐霞客遊記》。

化學化工

1521年,四川嘉州(今樂山)鑿成深達數百米的石油豎井。
1596年,《唐縣誌》記載以火爆法的採礦技術。
1596年,李時珍在《本草綱目》中記載了二百七十六種無機藥物的化學性質以及蒸餾、蒸發、升華、重結晶、沉澱、燒灼等技術。
1637年,宋應星在《天工開物》中記述冶煉技術時,把鉛、銅、汞、硫等許多化學元素看作是基本的物質,而把與它們有關的反應所產生的物質看作是派生的物質,從而產生化學元素概念的萌芽。《天工開物》中記載了中國古代冶金技術的許多成就,如冶煉生鐵和熟鐵(低碳鋼)的連續生產工藝,退火、正火、淬火、化學熱處理等鋼鐵熱處理工藝和固體滲碳工藝等。
方以智在《物理小識》卷7中記載了煉焦炭的方法:"煤則各處產之。臭者,燒熔而閉之。成石,再鑿而入爐,曰礁。"歐洲到1771年才開始煉焦。

西學東漸

徐光啟重視演繹推理,並特別把重點放在數學上,認為數學是其他一切自然科學和工程學的基礎。徐光啟在1629年即成立西局同年的七月二十六日,給崇禎帝上奏《條議曆法修正歲差疏》中說“蓋凡物有形有質,莫不資與度數故耳”,提出“分曹”料理,即分學科研究的思想,並論述數學和其他科學的關係,及數學在生產實踐中作用。他認為數學是“從用之基”,提出“度數旁通十事”:治歷、測量、音律、軍事、理財、建設、機械、輿地、醫藥、計時。在他掌管的“曆局”內開展以數學為根本,兼及氣象學、水利工程、軍事工程技術、建築、機械力學、大地測量、醫學、算學及音樂等學科的研究工作。
曆局有了科學研究機構的雛形。崇禎帝對此積極反應和支持,下旨批示“度數旁通,有關庶績,一併分曹料理,該衙知道”。徐光啟開創的“格物窮理之學”有李之藻、李天經、孫元化、王徵,其後又有方以智,王錫闡等發揚。

民族

詳見:韃靼、瓦剌、亦力把里、烏思藏(明朝治藏歷史、朵甘都指揮使司)、通古斯人、苦兀。

外交

朝貢體系

明初逐步恢復了唐宋時期的朝貢制度,到明成祖時期開創萬國來朝的外交局面,進一步完善了中華朝貢體系。

七下西洋

為加強與海外諸國的聯繫,朱棣派鄭和出使西洋。從1405年到1433年,鄭和七次航海,訪問亞非30多個國家和地區,最遠到達紅海沿岸和非洲東海岸地區。

出使西域

同時又派遣吏部驗封司員外郎陳誠出使撒馬兒罕、吐魯番、火州等西域十八國,並著述《西域番國志》、《西域行程記》等。加強了明朝同世界各國的經濟政治上的往來,為中國走向世界做出了貢獻。

海禁政策

元末明初,日本的武士、商人和海盜,經常騷擾中國沿海地區,被稱為倭寇。為防倭寇,朱元璋頒布了海禁政策。明朝中期,朝廷誤以為“倭患起於市舶,遂罷之”。合法的私人海外貿易,受到嚴厲限制。中國東南沿海的一些奸商,與倭寇相勾結,共同走私、搶掠分贓,倭患愈演愈烈。

東南倭亂

明朝派戚繼光到浙東抗倭。他率領戚家軍,在台州九戰九捷,取得抗倭鬥爭的重大勝利。後來他又率軍開赴福建、廣東,與另一位抗倭名將俞大猷連續重創倭寇。到1565年,東南沿海的倭寇基本剿清。
倭寇平息後,朝廷有鑒於對外貿易對沿海居民的重要性,逐步解除海禁,使民間走私貿易逐步正當化,國際貿易使中國進入了逐漸成形的世界貿易體系之中。

萬曆援朝

豐臣秀吉統一全日本後,意欲占領李氏朝鮮。萬曆二十年(1592年),日本進攻朝鮮,朝鮮國王逃到義州並派使節向明朝求救。最終明軍取得了戰爭的勝利,中日進行和談。但萬曆二十五年(1597年)後,日本再次進攻朝鮮。萬曆二十六年(1598年),豐臣秀吉病逝,日軍士氣受挫,決定撤退本土,然遭中朝聯軍攔截,於露梁海戰全殲來援日軍,但鄧子龍、李舜臣不幸戰死殉國。萬曆韓戰是明朝最後的輝煌,奠定了之後三百年的東亞格局。

中西交流

16世紀,新航路開闢以後,葡萄牙人於1511年占領了馬六甲,愈甚渴望對中國的往來,葡萄牙國王派出一支對華使團前往中國,並在廣州登入,希望與明政府建交。後來經過幾次海戰,葡萄牙戰敗,明武宗同意葡萄牙人在澳門開設洋行,修建洋房,並允許他們每年來廣州“越冬”。這是西方國家第一次正式性的登入中國並接觸中國。

帝王世系

明朝皇帝列表

廟號 諡號 生卒時間 年號 在位時間

德祖

(太祖朱元璋追尊)

玄皇帝

(太祖朱元璋追謚)

朱百六 - - -

懿祖

(太祖朱元璋追尊)

恆皇帝

(太祖朱元璋追謚)

朱四九 - - -

熙祖

(太祖朱元璋追尊)

裕皇帝

(太祖朱元璋追謚)

朱初一 - - -

仁祖

(太祖朱元璋追尊)

淳皇帝

(太祖朱元璋追謚)

朱世珍 1283年-1344年 - -
太祖 開天行道肇紀立極大聖至神仁文義武俊德成功高皇帝 朱元璋 1328年-1398年 洪武 1368年-1398年

興宗

(惠帝朱允炆追尊,成祖朱棣時剝奪)

孝康皇帝

(惠帝朱允炆追謚,成祖朱棣時剝奪,復稱懿文太子)

懿文太子

朱標 1355年-1392年 - -
惠宗

(南明弘光帝朱由崧追尊)

嗣天章道誠懿淵功觀文揚武克仁篤孝讓皇帝

(南明弘光帝朱由崧追謚)

朱允炆 1377年-1402年 建文 1398年-1402年
-

恭閔惠皇帝

(清乾隆帝弘曆追謚)

太宗

(初上廟號太宗)

成祖

(嘉靖帝朱厚熜改上廟號)

啟天弘道高明肇運聖武神功純仁至孝文皇帝

朱棣 1360年-1424年 永樂 1402年-1424年
仁宗 敬天體道純誠至德弘文欽武章聖達孝昭皇帝 朱高熾 1378年-1425年 洪熙 1424年-1425年
宣宗 憲天崇道英明神聖欽天昭武寬仁純孝章皇帝 朱瞻基 1398年-1435年 宣德 1425年-1435年
英宗 法天立道仁明誠敬昭文憲武至德廣孝睿皇帝 朱祁鎮 1427年-1464年 正統 1435年-1449年

代宗

(南明弘光帝朱由崧追尊)

符天建道恭仁康定隆文布武顯德崇孝景皇帝

(南明弘光帝朱由崧追謚)

朱祁鈺 1428年-1457年 景泰 1449年-1457年
-

恭仁康定景皇帝

(成化帝朱見深及清朝追謚)

英宗 法天立道仁明誠敬昭文憲武至德廣孝睿皇帝

朱祁鎮

(復辟)

1427年-1464年 天順 1457年-1464年
憲宗 繼天凝道誠明仁敬崇文肅武宏德聖孝純皇帝 朱見深 1447年-1487年 成化 1464年-1487年
孝宗 建天明道誠純中正聖文神武至仁大德敬皇帝 朱祐樘 1470年-1505年 弘治 1487年-1505年
武宗 承天達道英肅睿哲昭德顯功弘文思孝毅皇帝 朱厚照 1491年-1521年 正德 1505年-1521年

睿宗

(嘉靖帝朱厚熜追尊)

知天守道洪德淵仁寬穆純聖恭簡敬文獻皇帝

(嘉靖帝朱厚熜追謚)

朱祐杬 1476年-1519年 - -
世宗 欽天履道英毅神聖宣文廣武洪仁大孝肅皇帝 朱厚熜 1507年-1566年 嘉靖 1521年-1566年
穆宗 契天隆道淵懿寬仁顯文光武純德弘孝莊皇帝 朱載垕 1537年-1572年 隆慶 1566年-1572年
神宗 范天合道哲肅敦簡光文章武安仁止孝顯皇帝 朱翊鈞 1563年-1620年 萬曆 1572年-1620年
光宗 崇天契道英睿恭純憲文景武淵仁懿孝貞皇帝 朱常洛 1582年-1620年 泰昌 1620年
熹宗

達天禪道敦孝篤友章文襄武靖穆莊勤悊皇帝

朱由校 1605年-1627年 天啟 1620年-1627年

-

(順治十六年清朝去廟號)

莊烈愍皇帝

(順治十六年清朝改謚)

朱由檢 1609年-1644年 崇禎 1627年-1644年

思宗

(南明弘光帝朱由崧尊)

紹天繹道剛明恪儉揆文奮武敦仁懋孝烈皇帝

(南明弘光帝朱由崧謚)

毅宗

(弘光元年二月改上廟號)

-

獻愍太子

(南明弘光帝朱由崧追謚)

朱慈烺 1629年-1644年 義興 1644年
-

悼皇帝

(南明魯王朱以海監國時追謚)

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