西部錦龜

西部錦龜

西部錦龜背甲的長度為4-10英寸(10-25 cm),屬小型水龜。其背甲光滑,呈扁平的橢圓形。色彩從綠色到黑色,部分亞種還帶有紅色的斑紋。腹甲一般是黃色的,有時會夾帶紅色,有時又帶有黑色到紅棕色的圖案,圖案的大小和形狀不定。錦龜的皮膚為黑色到橄欖色。頸部,四肢和尾部長有黃色和紅色的條紋,頭部則有黃色的條紋。雄龜具有較長的前爪,和粗長的尾部。而雌龜一般體型較大,前爪較短,尾巴也比較短和細。

形態特徵

錦龜是分布最廣的北美洲水龜,而且唯有它們從加拿大南部到墨西哥北部,從美國的西北部到東南部都有所發現,它們的分布範圍涵蓋了整個北美大陸。它們背甲的長度為4-10英寸(10-25 cm),屬小型水龜。其背甲光滑,呈扁平的橢圓形,色彩從綠色到黑色,部分亞種還帶有紅色的斑紋。腹甲一般是黃色的,有時會夾帶紅色,有時又帶有黑色到紅棕色的圖案,圖案的大小和形狀不定。錦龜的皮膚為黑色到橄欖色,頸部,四肢和尾部長有黃色和紅色的條紋,頭部則有黃色的條紋。雄龜具有加長的前爪,和粗長的尾部。而雌龜一般體型較大,前爪較短,尾巴也比較短和細。

背甲呈深色,稀疏地長著一些淡黃色的網狀條紋。每一枚緣盾都有兩個深色的長方形圖案,並由橙黃色勾勒出它們的輪廓。這種圖案也纏繞在緣盾的下方,只是其底色是以紅色為主的。腹甲大體上是紅色或橙紅色的,旁側有黑色和灰黃色的粗線。有些個體的腹甲上可能會有不定型的“銹斑”,這是由於吸收了水中的化學物質而造成的(Vogt,1981)。這些污斑可以用人工刮除,也可因腹甲盾片的脫落而自然除去。皮膚的底色是深色的,頭部,四肢和尾部長有亮黃色的條紋,有時條紋中央還嵌套著紅色。頭部的黃色條紋較寬,並延伸至眼部和鼻尖部。上顎在鼻孔的正下方有一缺刻。雄龜有很長的前爪,和較粗較長的尾部,泄殖腔的開口超出背甲的邊緣。雌龜前爪較短,尾部也較細較短,並且它們的泄殖腔開口不超出背甲的邊緣。幼龜和成龜相似,但它們出殼時僅有7/8 - 1 1/8英寸。

生活習性

生活環境

錦龜之所以深受好評,應歸功於它們對多種棲息環境的適應性。幾乎任何擁有合適的曬背場地的永久水體,都棲息著這些色彩艷麗的水龜。它們偏好泥濘的水底,可在河流,湖泊,池塘和濕地里見到它們。人們最常見到的就是錦龜在享受曬背的樂趣,這正是它們的快樂時光。它們是明尼蘇達州最早從冬眠中甦醒過來的爬行動物之一。部分個體有時在暖和的四月初就出來曬背了。它們又是明尼蘇達最晚進入冬眠的爬行動物之一,要到十月末才隱退,進入冬眠。成龜在湖泊底部或池塘里的淤泥中越冬。在活躍期,它們花許多時間來曬背,期間也尋找些食物。常會有一個或更多的曬背“根據地”,在那兒會有許多龜趴在其他龜的身上,有時還疊成三層。錦龜會退到水底去過夜。

在它們分布相交迭的地區,各個亞種間會彼此混合。由於它們時常保持混居,因此在圈養中很容易出現亞種間的雜交種。

野生的錦龜喜歡池塘,沼澤,小溪和湖泊,這些地方流速緩慢,底部鋪著軟軟的淤泥,並有合適的曬背場地和豐富的水生植物。錦龜是日行性的,夜間則在池底或有部分浸在水中的物體上睡覺。當太陽升起的時候它們變得活躍起來,再曬上幾個小時的背,然後在上午的晚些時候進行覓食。到傍晚它們可能會再次覓食。

錦龜很喜歡曬背。曾有多達五十隻的錦龜彼此層層疊疊地聚集在一根圓木上。即使是稚龜,也有人見到它們曬背。在陽光下曬背有很多重要的意義。熱量可以使龜保持合適的體溫。而紫外線則可以除去皮膚上的寄生蟲,同時還是合成維生素D3的要素。錦龜的求愛方式相當優美,發生於三月至六月中旬。雄龜會慢慢地追逐雌龜,並超過她,然後轉過身來與她來個面對面。他會抖動那長長的前爪,去敲打她的頭和頸部。如果雌龜接受了雄龜的求愛,就會用她的前爪敲擊他伸展在外的肢體,以示回響。然後雄龜將游向別處,並試著引誘雌龜跟上前來。最後雌龜會沉到池底進行交配。

築巢行為發生於五月到七月中旬。雌龜會在水邊陽光充足的地方築巢,要求土壤為略帶潮濕的沃土或沙質土,巢呈長頸瓶的形狀。產卵的數量由2-20枚不等,各亞種間有所差異。在自然條件下和人工飼養中,其孵化期平均為76天。

孵化溫度對稚龜性別的影響,在錦龜身上是很明顯的。溫度相對較高時(87°F,30.5°C),卵中孵化出的是雌龜。溫度較低時(77°F,25°C)則產生雄龜。而在84°F(29°C)這箇中間溫度時,孵出的既有雌龜也有雄龜。

稚龜依靠破卵齒的幫助破卵而出。破卵齒在孵化後的幾天內脫落。稚龜的背部具有嵴突,腹部具有皺褶,這些長大後都會消失。它們甲殼上的色彩和斑紋比成龜更為明亮和顯著。它們在孵化後五年內達到成熟,而一般認為它們壽命可達20年。

野外的稚龜可能會在巢內越冬。這些一英寸長(2.5cm)的小生命即使被冰凍住也能存活下來!成龜也相當耐寒,有人曾看見它們在冰下游泳。大多數錦龜在寒冷的冬季里進行冬眠。它們會在池底的淤泥里挖洞,或是尋找麝鼠的洞穴或其他的藏身之處。在冬眠時,它們對氧氣的需求大為減少。它們可以靠皮膚,咽喉內壁以及肛門處的薄壁氣囊來吸收水中的氧氣,這些就足夠使用了。

繁殖習性

繁殖季節在五月底。當雌龜游到淺水區時,雄龜會跟在她的後面。然後他越過雌龜,再讓自己徑直地面對著她的正面。伸長他的前肢,並沿著雌龜的臉頰抖動起那長長的前爪。而雌龜見此,往往會漸漸後退並向前游去,雄龜就跟上前去,重複求偶行為。如果她願意了,也許會用爪子去撫摸對方的前肢。雄龜從後面爬上雌龜的背甲,並用爪子穩住自己的體位。然後他將自己的尾巴移到她的尾巴下方,進行交尾。雌龜們在六月份做好了產卵的準備。這時候,人們可以觀察到有許多雌龜,在遠離家園的地方挑選產卵場所。雌龜們常常不得不穿過公路到達她們的目的地,並不幸遇上車禍。雌龜們主要是挑選陽光充足質地疏鬆的沙灘或土地。她們首先挖好一個形如細頸燒瓶的巢穴。產下大約7到8枚卵,再填好沙土,返回家園。

性別決定有賴於孵化時的溫度,在華氏84度以上時孵出的大部分是雌龜,而在此溫度以下時,孵出的大多是雄龜。龜巢遭到掠食的比例極高,這主要是一些會挖土的哺乳動物乾的,它們會刨出那些殼質堅韌的龜卵。稚龜在八月底出殼,但也有可能在巢內越冬,到來年的春天再出來。大約四到六年後,它們可以開始繁殖後代了

食譜

西部錦龜是雜食性的,但由於它們的舌頭是固定的,所以無法在陸地上吞咽。顯然,它們必得在水裡覓食和進食。它們花時間去追逐魚,水生昆蟲,蝌蚪,蛙,小龍蝦,以及螺類等。它們也吃腐肉和不同形狀的水生植物。它們飲食習慣中的植食部分是隨著年齡增長而逐漸養成的;幼龜基本上是食肉的。

品種分類

錦龜共有四亞種: 西部錦龜(學名:Chrysemys picta bellii 英文名:Western Painted Turtle)、南部錦龜(學名:Chrysemys picta dorsalis 英文名:Southern Painted Turtle)、中部錦龜(學名:Chrysemys picta marginata 英文名:Midland Painted Turtle)和東部錦龜(學名:Chrysemys picta picta 英文名:EasternPainted Turtle)。

北美錦龜四個亞種的分布圖北美錦龜四個亞種的分布圖
西部錦龜西部錦龜

東部錦龜

東部錦龜(Schneider,1783),分布範圍從加拿大東南部,經過新英格蘭,向下直到喬治亞洲和阿拉巴馬州。它們通常有5-7英寸長(12.7-17.8 cm),最長的紀錄為7.1英寸。這種龜有一個與眾不同之處,就是其椎盾和肋盾的走向實際上是平行的,因此其間的接縫直直地穿過背甲。而其它所有北美洲水龜的這些接縫都是犬牙交錯的。腹甲通常清一色地呈黃色。在其分布範圍內的沿海地區,可能會在有潮汐漲落的水域裡發現它們。

中部錦龜

中部錦龜(Agassiz,1857),分布範圍從魁北克州南部和安大略到美國中部,向東到新英格蘭,賓夕法尼亞直到西維吉尼亞和馬里蘭州,其體型大小與東部錦龜近似。其背甲的接縫相互交錯,周圍繞以深色的鑲邊,緣盾相對華麗,腹甲上有一片深色的圖案。

南部錦龜

西部錦龜西部錦龜

南部錦龜(Agassiz,1857),體長約為5英寸(12.7 cm),最長的紀錄為6.1英寸(15.5 cm),是體型最小的亞種。它的分布範圍從沿著密西西比河兩側的伊利諾州南部和密蘇里州,向南到露易斯安娜州,向東到阿拉巴馬州。它的特點在於背甲上沿著長徑有一條縱向的紅色,橙色或黃色的條紋,相當顯著,並有著一個樸素的黃色腹甲。

西部錦龜

西部錦龜(Gray,1831),是體型最大的亞種。成龜的長度通常超過7英寸(17.8cm),而最長的紀錄為9.8英寸(25cm)。它的分布範圍從安大略以西到英屬哥倫比亞,向南到密蘇里州,向北到俄克拉荷馬州,向東到科羅拉多州,懷俄明州,愛達荷州和俄勒岡州的北部,另外在德克薩斯州,新墨西哥州,猶他州和吉娃娃,墨西哥都有隔離開的孤立種群。由暗淡斑紋構成的網狀圖案是其背甲上的特色。腹甲黃色或略帶紅色,其上有沿著盾甲接縫分叉的深色圖案,看來錯綜複雜。

棲息分布

由於錦龜的分布極為廣泛,在美國冬天最冷和最溫暖的地方都有它們的行蹤。分布最北的亞種會定期冬眠,冬眠的時間也比南方的亞種更長一些。而生活在分布區南端的南部錦龜和西部錦龜,可能是不冬眠的。

錦龜是雜食性的,再它們的棲息地內,各種動植物,不論死活,都會成為它們的盤中餐。這其中包括:蝸牛,蛞蝓,昆蟲,小龍蝦,蝌蚪,小魚,腐肉,水藻和水生植物。年幼的錦龜是食肉的,而隨著年齡的增加,年老的錦龜更偏向於植食。

人工養殖

由於嬌小的體型和對人工圈養的適應能力,錦龜經常被作為寵物飼養。它們具有有趣的個性,並不時做出一些滑稽的舉動。我那三隻錦龜飼養在4英尺長的水族箱內,並配備了紫外燈,白熾燈,加熱器,過濾器,以及岩石製成的曬背平台和藏身處,底下則鋪著鵝卵石。

西錦和東/中錦一樣好飼養,大部分的玩家都是以飼料為主來飼養錦龜,我養了2隻,也是以飼料為主,肉類為輔,其實錦龜和草龜習性除了外觀外其它的習性和飼養方法都一樣的,同樣比較喜歡血腥的食物,比如切碎的新鮮豬/牛/羊/雞肉,或蝦/魚肉,蝦要去頭去刺,間隔著餵點活的小魚讓它追著運動運動....麵包蟲也是不錯的營養品,建議如果你的龜胃口好的話每天定時定量餵一次,這樣能長很快,如果想它長慢點就3天餵一次也可以的,一般是每餵三天飼料後餵一次葷的,那樣龜不會缺鈣缺營養,養出來的殼色外觀好看很多的....長年食用飼料的龜抵抗能力和野性都沒食用肉類的龜好(畢竟飼料含激素過多)... 一般養這種水龜都是用魚缸龜缸或水池來做容器,也見有用透明整理箱養的,基本只要是能裝水的就可以了,然後要在水中放一塊石頭露出水面供龜龜呼吸休息和曬太陽,水質包持好,每四天換次水,每次換3/5,等龜適應了水質後可全換,入冬了,建議到水族店買根50/100W的加熱棒來給小龜越冬,以免一睡不醒!