阿蘭·謝潑德

阿蘭·謝潑德

艾倫·謝潑德是美國第一位進入太空的太空人。1961年5月15日,他乘坐“自由7號”宇宙飛船遨遊太空。

基本信息

艾倫·謝潑德

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艾倫·謝潑德(Alan Shepard)(1923年11月18日 —— 1998年7月21日)是美國第一位進入太空的太空人。1961年5月15日,他乘坐“自由7號”宇宙飛船遨遊太空。

生平經歷

謝潑德1923年11月8日在出生於一個銀行家家庭,1944年在安納波利斯海軍學院獲得學位,二戰期間曾在太平洋上的“科格斯韋爾”號驅逐艦上服過役。他1944年獲得美國海軍軍官學校學士學位,1947年經訓練後開始駕駛飛機,總飛行時間超過8000小時。
1961年5月5日,謝潑德做了一件美國航空史上具有劃時代的意義的大事:從佛羅里達州的卡納韋拉爾角升空,進行了歷史性的美國首次載人亞軌道飛行。這次飛行歷時15分鐘,其中有5分鐘是在真正的太空中飛行。 飛船飛到了185公里的高度,隨後開始下降,並濺落在太平洋中。美國第一位完成軌道飛行的太空人是約翰·格倫,他於次年2月20日在水星宇宙神6號飛行任務中駕乘友7號飛船環繞地球3圈,歷時4小時55分23秒。
謝潑德劃時代的飛行在今天看來不算什麼,但當時它卻把美國帶進了與前蘇聯爭雄太空的“決賽”。前蘇聯太空人尤里·加加林於1961年4月12日乘東方號飛船進入太空,並繞地球飛行一圈,成為世界上第一名太空人。與加加林的世界航天第一飛相比,謝潑德的飛行不僅晚了23天,而且也不是正式的軌道飛行。不過正如他在飛行後所言,“這是嬰兒邁出的第一步,是邁向更大、更高的目標的一步”。8年後的1969年7月21日,尼爾·阿姆斯特朗在向月面邁出第一步時仿用了他的這句話,稱“對一個人來說這是一小步,而對人類來說這是巨大的身著太空衣的謝潑德一步”。
然而,就在美國的航天技術迅速發展之時,謝潑德卻因影響平衡功能的內耳疾病離開航空事業近10年。直到1971年,他才終於作為“阿波羅14號”月球載人著陸器的飛行指令長登上月球。這次飛行還使他成了唯一一位在月球上打高爾夫球的人。這位癮頭很大的高爾夫迷在臨別前用一支臨時湊合的球桿打出了兩記球,其中一隻落到近處的一個月坑內,另一隻則飛得“很遠很遠”。當他揮動球桿將球擊出時,小球在稀薄的月球大氣中穿行,速度要比在地球上快得多。在涉足月球的12名太空人中,謝潑德是年齡最長的一個。當時他47歲。
談到這次經歷,謝潑備說過一件趣事:當年他找到上司,說:“我想在月球上打高爾夫球。”上司對他的回答是:“謝潑德,15年來你盡給我找麻煩。”並拒絕了他的要求。但謝潑德最終還是實現了自己的意願。
謝潑德在1971年參加登月飛行前後曾擔任太空人辦公室主任,1974年退休。退休時的軍銜是海軍少將。退休後他擔任休斯敦馬拉松建設公司董事會主席。1994年他和一位同事合作,出版了一本反映他宇航生涯的書。謝潑德是1959年美國航天航空局最初指定帶美國進入太空時代的7名水星太空人之一。他去世後,7人中僅剩4人留在人世。他們是:格倫、斯各特·卡彭特、戈登·庫柏和沃爾特·西拉。
謝潑德原計畫將於這位老“宇宙英雄”將在1998年10月以74歲的高齡乘太空梭再次升入太空,研究人體老化問題。但不幸的是,1998年7月21日晚他在他的家鄉蒙特雷去世。他是在醫院裡在睡眠中離開人世的,但美國宇航局在次日的聲明中沒有說明他的死因。

人物評價

美國宇航局局長戈爾丁稱,謝潑德的去世使該局損失了一位最偉大的開拓者,也使美國損失了一顆耀眼的明星。柯林頓總統也稱讚他是“我們最偉大的太空人之一”。

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